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Mina de oro Nuestra Señora del Rosario, en Robredarcas

Las minas de oro más conocidas de la Sierra Norte de Guadalajara están situadas a orillas del rio Sorbe, si bien hay vetas de cuarzo aurífero en otras zonas próximas En Semillas está la cantera Peñitas Blancas, explotada hasta hace unos años (por el cuarzo), y la mina Nuestra Señora del Rosario en Robredarcas (pueblo abandonado).

Situada en el barranco de La Ocecilla, esta mina fue registrada el 11 de octubre de 1.851 en Guadalajara. Posteriormente sus derechos fueron cedidos a la Sociedad Minera el Buen Deseo creada al efecto para su explotación. Un cuarto de acción cayó en poder del inquieto alcalde de Semillas, César, que se propuso encontrar la mina y explorarla. La escritura de constitución detallaba su ubicación y la existencia de un pozo de 17 varas (14 mts). Sea este un breve resumen y fotos de sus hallazgos (gracias amigo).

La boca de la mina estaba oculta por la maleza. Una galeria se alejaba de la entrada tras pasar por un pozo cubierto por agua. Si bien no pudo medir excactamente su profundidad, desde luego superaba los 14 mts. Consiguió cruzar el pozo y seguir la galería hasta el final; el mal estado del techo, una bandada de murciélagos y la prudencia le aconsejaron volver sobre sus pasos (prometo acompañarle la próxima vez).

En el pozo se adivinaba una estructura de madera, posiblemente para bajar a las galerías que estuvieron en explotación. Se desconoce la riqueza del filón y su producción; para valorarlo habría que drenar el pozo y bajar hasta las galerias, con las debidas precauciones. Se sabe que estuvo en explotación en tiempos posteriores, siendo conocida como Negrilla y más tarde en 1.909, como Joaquineta.


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Otras explotaciones mineras de la Sierra Norte de Guadalajara

Antes del descubrimiento de plata en Hiendelaencina (1.844), habia registradas varias concesiones de hierro y plomo argentifero, pero sin explotar. Después la búsqueda de plata (la fiebre) y el registro de concesiones se intensificó, entre ellas varias de hierro.

Cantera Peñitas Blancas

En algunos lugares, el oxido de hierro estaba impregnado en la cuarcita o en forma de delgados filones; al norte del Altorey, en Cañamares, abundaban y formaban mena, que se trató en la Ferrería de Somolinos. En el Catastro minero de 1.909 se citan más de 70 minas, pero sin trabajar.

Existen filones de cuarzo intercalados en el gneis y rocas siluricas en Almiruete, Robredarcas y Umbralejos con vetas de hasta 11 mts de ancho (potencia) que se explotaron para la fábrica de vidrio de Tamajón. Hasta hace unos año se explotaba la cantera de Semillas (Peñitas Blancas).

Cortesía J. Serrano Belinchón

La pizarra silúrica, usada en los techos de la arquitectrua negra, se explotó comercialmente en el siglo XIX en La Miñosa y Prádena para obtener baldosines, muy estimados en Madrid. En La Miñosa se aprovecharon las pizarras carbonosas para hacer lapiceros a pequeña escala.

Las canteras de caliza (La Mierla, Tamajón, Retiendas, …) y de yeso (Beleña) abundan, asi como las de arcilla para alfarería, especialmente en las cercanías de Zarzuela de las Ollas.


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Plata pura en la Sierra Norte de Guadalajara II

El excelente trabajo de Antonio López Gómez (El distrito minero de Hiendelaencina) detalla otros Centros de beneficio en la Sierra Norte de Guadalajara.

  • La Oportuna: estaba situada a orillas del Bornova, en el término de Villares. Al principio no tuvo éxito y se abandonó en 1.850. Se reabrio en 1.884-85 y volvió a cerrar poco después. Se abrió de nuevo a finales de siglo, con la época floreciente de las minas Santa Catalina y Santa Teresa, parando para siempre en 1.916.
  • El patio de Jauregui: funcionó desde 1855, taller de amalgamacion para minerales pobres de escombreras y minas. Solo obtenia unos cientos de kgs al año. Situada al norte de Hiendelaencina.
  • Patios de amalgamacion sin localizar, llamados de la Concepcion, Santa Teresa y Actividad. Son citados en el Boletin Minero de 1.862.
  • La Vizcaina: situada al norte de Hiendelaencina, es mencionada en el periodo 1.869-88. Luego llamada Roldan; su chimenea aún se conserva.
  • La Estrella, que trabajo en 1874-75, San Roman y Santa Cecilia en 1.871
  • En la mina Santa Catalina hubo taller de 1.888 a 1897. Trataba solo las menas más ricas, en cubas, y mezclándo el mineral con oxidos de hierro, plomo viejo y galena. Obtenia plomo de obra, que luego copelaba y afinaba en crisoles, hasta conseguir una ley de 995 milésimas.
  • En 1.899 se montó La Previsión a orillas del Bornova, aguas abajo de Hiendelaencina, para tratar los minerales de las minas La Malanoche y la Fuerza. Paró en 1.901
  • La mina Santa Teresa monto un taller en su recinto en 1.909, que estuvo funcionando hasta 1916.

Posiblemente hubiese algunos más, pero de ellos apenas queda recuerdo.


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Plata pura en la Sierra Norte de Guadalajara

El mineral de plata de Hiendelaencina y minas aledañas se trataba en fábricas próximas, creadas para obtener el preciado metal (llamados centro de beneficios, donde se beneficiaba el mineral). Su número y evolución estuvo ligado a las fluctuaciones de las minas.

La Constante fue la mayor factoria, con grandes naves y altas chimeneas, que llegó a tener un poblado con 500 habs. Utilizaba la fuerza hidraúlica del río Bornova con 5 ruedas de cagilones que movian trituradoras y molinos, además de generar electricidad. El mineral molido se calcinaba en presencia de sal, formándose cloruro de plata.

Se molia de nuevo y pasaba a unos toneles donde se mezclaba con agua y mercurio, dando lugar a una amalgama, la pella, que se llevaba a un horno para destilar el mercurio (copelación), que luego sería reutilizado. La plata obtenida (copela) de baja ley (<700 milesimas) se refinaba en otro horno, hasta obtener una pureza de 970/990 milesimas. Aún contando de inversión (unos 2,5 millones de pts) las ganancias fueron superiores a 25 millones de pesetas.

Escalera de acceso al poblado

En 1.861 tenía 100 obreros, unos 70 en el 65 y apenas 30 en la década siguiente. Hasta 1.897 se mantuvo con los destajos y la rebusca en escombreras, cuando la Sociedad La Bella Raquel se disolvió y vendió las instalaciones. El nuevo propietario la mantuvo en activo, con parada varias, hasta 1.926 cuando definitivamente se abandonaron las instalaciones. Pero no fue el único centro de beneficio, hubo bastantes más; de algunos apenas hay información, gracias al magnifico trabajo de Antonio López Gómez (El distrito minero de Hiendelaencina). Lo contaremos mañana.


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El Jarama otra vez desbordado

Desde que se inauguró el pantano de El Vado, junio de 1.954, las riadas del Jarama no dependen solo de la Madre Naturaleza, sino de la mano del hombre. Como ocurrió en el pasado y ha vuelto a ocurrir esta semana.

Nada extraordinario, me direis. Así ocurre en todos los ríos donde existe embalse y por una buena razón: contener el agua y mantener operativo el pantano. Cierto, pero suele ser la Confederación Hidrográfica correspondiente. Asi sucede en los pantanos de la Sierra Norte: Alcorlo, Beleña, El Atance y Pálmaces de Jadraque. En este caso y en el azud El Pozo de los Ramos no es la Confederación Hidrógrafica del Tajo, sino el Canal de Isabel II por obra y gracia de ese “señor” que nos gobernó 40 años y de cuyo nombre no quiero acordarme.

Por cierto, que Confederaciones y el CYII podrían tener el detalle de avisar a los Ayuntamiento de los pueblos afectados por el desembalse para que los agricultores, ganaderos y vecinos tomen medidas. Hace semanas que lo sabían … pero ¿que más da? … Y luego hablan de respetar el Medio Ambiente …


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El trabajo en las minas de plata de la Sierra Norte (II)

A finales de siglo mejoraron las instalaciones en las minas pero no las condiciones laborales de los mineros. Jornadas extenuantes de 12 horas, con ½ hora para el bocadillo y una hora para comer en la misma galería, mal ventilada y con altas temperaturas, muchas veces por debajo de los 400 mts, donde se bajaba por escalas. En 1.890 los jornales se mantenían en 2 pts. Había 300 obreros, entre ellos 50 jóvenes y algunas mujeres. La producción fue bajando en este periodo hasta un maximo de 19.000 kilos en el año 93.

Mina La Fuerza

Mina La Malanoche

En el tercer periodo floreciente (1.903-15) se descubrió un nuevo tramo del filon rico, con una riqueza del 14,5 por mil. Se realizaron grandes inversiones y se cambio la metodologia de trabajo, tanto para extraer el mineral como para concentrarlo. Se utilzaron perforadoras de aire comprimido que reducían el tiempo de perforación un 85%. La subida se realizaba en montacargas y/o grandes cubas movidas por vapor (las escalas ya solo se utilizaban en los pocillos interiores).

Cortesía El Hexágono

Para ello, en 1.908 se construyó un nuevo canal y una central eléctrica de 250 Hps de potencia en el río Bornova, aguas arriba de la central Nueva Argentifera, que tenía 200 Hps. Estaban activas 9 minas, con un total de 540 trabajadores, distribuidos asi: en el exterior habia 36 chicos (de 10 a 16 años) y 163 obreros. El resto trabajaban en el interior de las minas y no habia muchachos. Con el estallido de la II Guerra Mundial se cerraron minas, la producción bajó a mil kilos en 1.921 y el número de obreros se redujo a 15.

Los salarios se mantuvieron en 2 pts en superficie (0,40 pts los chicos) y subieron a 3,70 pts para barreneros y entibadores en el interior. Siguieron los accidentes y a partir de principios de siglo se pagaron indemnizaciones; en 1.912 se montó un hospital en Hiendelaencina. El cierre de las minas y los centros de beneficio (talleres y fábricas de transformación del mineral) provocaron el paro y la decadencia de la zona.


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Hiendelaencina y su emporio de plata

El valor de la plata producida en las minas de Hiendelaencina superó los 100 millones de pesetas (sumada la producción de los tres periodos, el 90% procedente del filón rico), una cantidad exhorbitante para la época (salario de un minero 2 pts/dia). Máxime si consideramos la superficie: 3 kms de longitud y 500 mts de profundidad maxima. La riqueza del mineral llego a 120/1000 en la mina Santa Teresa.

Los minerales argentiferos  (excepto galena), están presentes en todas sus variedades: cloruros y bromuros en superficie, plata agria y plata roja en profundidad. La irregularidad de las metalizaciones y el tamaño de los filones explican el volumen del criadero y las dificulatdes de explotación, agravadas por la presencia de 5 fallas principales y muchas secundarias, que rompían los filones en múltiples trozos.

El primer registro de una mina (de plomo) se hizo el 14 junio 1.844, Santa Cecilia, que se hizo muy famosa por su alta rentabilidad. En el periodo 1.849-51, sus acciones de 5.000 pts daban una rentabilidad anual de 6.000-8.000.-pts; se llegaron a cotizar a 50.000.-pts. En 1.951 produjo 9.050 kgs de plata. Las minas La Suerte y Fortuna fueron registradas el 29 julio de 1.844 y tambien dieron muy buen rendimiento.

La noticia corrió como la pólvora y se desató la fiebre de la plata. En septiembre ya había 88 minas en Hiendelaencina y 50 más en pueblos aledaños. En 1.845 habia pedidas 853 licencias y abiertos 200 pozos. Hiendelaencina pasó de 100 habs a 3.200 en el año 1.857, lo que provocó el desarrollo de un casco urbano nuevo, con modernas edificaciones, y numerosas construcciones en las minas, incluidas casas para los mineros. Hasta surgió un poblado de 500 personas, con iglesia y escuela, junto a la fábrica La Constante.


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La minería en la Sierra Norte de Guadalajara (1.913)

La Estadistica Minera de España, que cada año publicaba el Consejo de la Minería, presenta una foto fija de la situación de las minas en el país, de donde se pueden extraer datos referentes a la Sierra Norte de Guadalajara. Asi en 1.913:

  • Expedientes presentados:17
  • Concesiones en vigor: 241. En Alcorlo 4, Alcuñeza 1, Arroyo de Fraguas 4, Atance 1, La Bodera 18 , Bujalcayado 2, Bustares 5, Las Cabezadas 2, Congostrina 19, Gascueña 2, Hiendelaencina 101, Imón 1, Muriel 1, La Nava de Jadraque 25, E1 Ordial 1, La Olmeda 3, Palancares 4, Pelegrina 4, Robledo de Corpes 9, Robredarcas 2, Riendas 1, Semillas 10, Tamajon 1, Tordelrábano 2, Tortuero y Valdesotos 1, Villares de Jadraque 5 y en Zarzuela 2.
  • Minas de plata en explotación: Santa Catalina y Segunda Santa Cecilia en Hiendelaencina.
  • Minas de plata en investigacion: San José, Carolina y La Mercedes en La Bodera, con excelentes augurios. Grupo Los Españoles y los Tres Amigos en Hiendelancina.
  • Fábricas: La Constante (Gascueña) y La Oportuna (La Bodera) que produjeron 2.149 Kgs de plata
  • Salinas en produccion en Riendas, La Olmeda, Paredes, Imón, Tordelrábano y Alcuñeza.
  • Cantera de caliza en Cendejas de de Torre

Aunque ya hemos hablado de las minas de plata, oro, carbón, … asi como de salinas, canteras y petróleo, estos datos muestran la importancia de la mineria en nuestra comarca. Y habia que contarlo.


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Oro puro en la Sierra Norte de Guadalajara

Según decía Leandro Pérez Cossío en el Boletin Oficial de Minas de 1.924, las monedas de tiempos de Adriano y las galerías/pozos excavados en la cuarcita, sin huellas de explosivos, confirman que los romanos ya explotaban el oro de La Nava en el siglo II. De hecho en 1.895 la exploración en las minas Paquita y Juanita, al oeste del pueblo, buscaban las galerías romanas para seguirlas en busca del filón. Cuando el yacimiento fue redescubierto en 1.870 se utilizaron dos procedimientos para obtener el oro (hoy en desuso por ser altamente contaminantes):

  • Amalgamiento: proceso que mezcla el mineral molido con mercurio para formar una masa viscosa (amalgama) que, al calentarse evapora el mercurio y precipita el oro. Requiere poca inversión pero da un bajo rendimiento y tiene costes elevados por las pérdidas de mercurio.
  • Cianuración y electrólisis: el mineral triturado se mezcla con cianuro de sodio, potasio, o de calcio, obteniendo un producto soluble en agua, que genera iones metálicos de oro. Luego se separan por electrolisis.


Las compañías inglesas, las primeras en llegar (a finales de la década de 1.870), solo instalaron pequeños talleres de amalgamación. En 1.895 se instaló la fábrica La Esperanza junto al Sorbe, en el término de La Iruela. Se aprovechaba de fuerza del río en trituradores y mazos para moler el mineral. En la almagamación se perdía el 50% del oro; solo se mezclaban los granos mientras que las pajuelas flotaban sin unirse al mercurio, y el agua las arrastraba. Intentaron solucionarlo sin éxito. En 1.896 se trataron 40 Tms de mineral con una ley de 40 grs/Tm; al año siguiente 100 Tms con 20grs de ley, … pero se perdió la mitad del oro en el proceso. En años sucesivos apenas se trabajó y en 1.900 paró la fábrica.
A comienzos del siglo XX se instaló en Hiendelaencina un pequeño taller de cianuración y electrólisis Las pajuelas se precipitaban bien (el 60%) pero no los granos. La necesidad de un doble proceso suponía gastos excesivos y el proyecto se abandonó.


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Geología del oro en la Sierra Norte de Guadalajara

Un excelente trabajo de Antonio López Gómez (El distrito minero de Hiendelaencina) proporciona las claves geológicas del oro en La Nava de Jadraque y pueblos vecinos de la Sierra Norte de Guadalajara.

A orillas del Sorbe, el oro se presenta en areniscas siliceas del Periodo Silúrico (423-443 M. años), asi como en aluviones y conglomerados procedentes de su disgregacion. Los filones, casi verticales, son de cuarzo y cuarcita con particulas de oro en forma de granos muy pequeños y pajuelas, separados entre ellos por franjas de pizarra de 10 a 50 cm de espesor. Dos tipos de cuarzo: rojizo acaramelado por el óxido de hierro y blanco lechoso, mas pobre. Respecto a su orientación, hay dos series: el más importante en direccion N/S. El otro va de Este a Oeste y está formado por múltiples grietas transversales de escaso valor.

Los aluviones comprenden una mancha que va de Nordeste a Sudoeste, desde Arroyo de Fraguas hasta el Sorbe. Tienen vetas de 50 cms a 12 mts, compuestas de cantos gruesos, guijarros, arenas y arcillas ocres o rojizas, con partículas de oro en laminillas o granitos. La zona más rica esta junto al subsuelo rocoso. Los conglomerados, en franjas de 2/3 mts, contienen oro en su cemento de arcilla ferruginosa.

La riqueza del criadero se exageró, alimentada por la extraordinaria riqueza del filón rico de plata de Hiendelaencina. En 1.870 (el primer registro de mina) se hablaba de un filón de hasta 15 kgs de oro y 10 de plata por tonelada. La realidad es que se obtuvieron 16 gramos por Tm en 1.882 y 10 grs en 1.897. En aluviones también se exageró: hasta 65 grs de oro y 50 de plata por tonelada.

Leandro Pérez Cossío en 1.924 realizó una cubicación aproximada de los filones que dió estos resultados: 116.000 Tms con una riqueza de 13 grs/Tm. Para los aluviones, 7.800.000 Tms con una riqueza de 1 gr/Tm, más 700 Kgs en conglomerados daba un total de 10.000 kgs de oro.


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