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Otras explotaciones mineras de la Sierra Norte de Guadalajara

Antes del descubrimiento de plata en Hiendelaencina (1.844), habia registradas varias concesiones de hierro y plomo argentifero, pero sin explotar. Después la búsqueda de plata (la fiebre) y el registro de concesiones se intensificó, entre ellas varias de hierro.

Cantera Peñitas Blancas

En algunos lugares, el oxido de hierro estaba impregnado en la cuarcita o en forma de delgados filones; al norte del Altorey, en Cañamares, abundaban y formaban mena, que se trató en la Ferrería de Somolinos. En el Catastro minero de 1.909 se citan más de 70 minas, pero sin trabajar.

Existen filones de cuarzo intercalados en el gneis y rocas siluricas en Almiruete, Robredarcas y Umbralejos con vetas de hasta 11 mts de ancho (potencia) que se explotaron para la fábrica de vidrio de Tamajón. Hasta hace unos año se explotaba la cantera de Semillas (Peñitas Blancas).

Cortesía J. Serrano Belinchón

La pizarra silúrica, usada en los techos de la arquitectrua negra, se explotó comercialmente en el siglo XIX en La Miñosa y Prádena para obtener baldosines, muy estimados en Madrid. En La Miñosa se aprovecharon las pizarras carbonosas para hacer lapiceros a pequeña escala.

Las canteras de caliza (La Mierla, Tamajón, Retiendas, …) y de yeso (Beleña) abundan, asi como las de arcilla para alfarería, especialmente en las cercanías de Zarzuela de las Ollas.


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Plata pura en la Sierra Norte de Guadalajara

El mineral de plata de Hiendelaencina y minas aledañas se trataba en fábricas próximas, creadas para obtener el preciado metal (llamados centro de beneficios, donde se beneficiaba el mineral). Su número y evolución estuvo ligado a las fluctuaciones de las minas.

La Constante fue la mayor factoria, con grandes naves y altas chimeneas, que llegó a tener un poblado con 500 habs. Utilizaba la fuerza hidraúlica del río Bornova con 5 ruedas de cagilones que movian trituradoras y molinos, además de generar electricidad. El mineral molido se calcinaba en presencia de sal, formándose cloruro de plata.

Se molia de nuevo y pasaba a unos toneles donde se mezclaba con agua y mercurio, dando lugar a una amalgama, la pella, que se llevaba a un horno para destilar el mercurio (copelación), que luego sería reutilizado. La plata obtenida (copela) de baja ley (<700 milesimas) se refinaba en otro horno, hasta obtener una pureza de 970/990 milesimas. Aún contando de inversión (unos 2,5 millones de pts) las ganancias fueron superiores a 25 millones de pesetas.

Escalera de acceso al poblado

En 1.861 tenía 100 obreros, unos 70 en el 65 y apenas 30 en la década siguiente. Hasta 1.897 se mantuvo con los destajos y la rebusca en escombreras, cuando la Sociedad La Bella Raquel se disolvió y vendió las instalaciones. El nuevo propietario la mantuvo en activo, con parada varias, hasta 1.926 cuando definitivamente se abandonaron las instalaciones. Pero no fue el único centro de beneficio, hubo bastantes más; de algunos apenas hay información, gracias al magnifico trabajo de Antonio López Gómez (El distrito minero de Hiendelaencina). Lo contaremos mañana.


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El trabajo en las minas de plata de la Sierra Norte (II)

A finales de siglo mejoraron las instalaciones en las minas pero no las condiciones laborales de los mineros. Jornadas extenuantes de 12 horas, con ½ hora para el bocadillo y una hora para comer en la misma galería, mal ventilada y con altas temperaturas, muchas veces por debajo de los 400 mts, donde se bajaba por escalas. En 1.890 los jornales se mantenían en 2 pts. Había 300 obreros, entre ellos 50 jóvenes y algunas mujeres. La producción fue bajando en este periodo hasta un maximo de 19.000 kilos en el año 93.

Mina La Fuerza

Mina La Malanoche

En el tercer periodo floreciente (1.903-15) se descubrió un nuevo tramo del filon rico, con una riqueza del 14,5 por mil. Se realizaron grandes inversiones y se cambio la metodologia de trabajo, tanto para extraer el mineral como para concentrarlo. Se utilzaron perforadoras de aire comprimido que reducían el tiempo de perforación un 85%. La subida se realizaba en montacargas y/o grandes cubas movidas por vapor (las escalas ya solo se utilizaban en los pocillos interiores).

Cortesía El Hexágono

Para ello, en 1.908 se construyó un nuevo canal y una central eléctrica de 250 Hps de potencia en el río Bornova, aguas arriba de la central Nueva Argentifera, que tenía 200 Hps. Estaban activas 9 minas, con un total de 540 trabajadores, distribuidos asi: en el exterior habia 36 chicos (de 10 a 16 años) y 163 obreros. El resto trabajaban en el interior de las minas y no habia muchachos. Con el estallido de la II Guerra Mundial se cerraron minas, la producción bajó a mil kilos en 1.921 y el número de obreros se redujo a 15.

Los salarios se mantuvieron en 2 pts en superficie (0,40 pts los chicos) y subieron a 3,70 pts para barreneros y entibadores en el interior. Siguieron los accidentes y a partir de principios de siglo se pagaron indemnizaciones; en 1.912 se montó un hospital en Hiendelaencina. El cierre de las minas y los centros de beneficio (talleres y fábricas de transformación del mineral) provocaron el paro y la decadencia de la zona.


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El trabajo en las minas de plata de la Sierra Norte

Mina La Suerte

En los primeros años la perforación y el arranque de mineral en el interior de las minas se hacía a pico y pala. Para la extraccion desde los pozos se utilizaban tornos a mano, y luego cabestrantes movidos por caballerias. A partir de 1.857 por máquinas de vapor, siendo instaladas las primeras en las minas San Carlos y Vascongadas. El desagüe se realizaba por un socavón hacia el rio.

Las condiciones de trabajo eran muy duras, con jornadas de 12 horas, a turnos y relevo a las 6 (a.m y p.m.). Los mineros trabajaban a la luz de candiles de aceite, que debian aportar ellos mismos. En las galerias, a más de 300 mts profundidad, con mucho polvo y escasa ventilacion, el calor alcanzaba los 47º. Se instalaron sistemas para bajar la temperatura y mejorar la ventilación, pero sin mucho éxito. Por ello los mineros trabajaban desnudos de cintura para arriba.

Cortesia El Hexágono

Muchos procedian de pueblos vecinos, con 1-2 horas de camino a pié que se sumaban a su jornada de 12 horas. Cada año había accidentes mortales. El más conocido ocurrió en 1.864 en La Perla, donde murieron 12 personas. Había un alto porcentaje de jóvenes y mujeres en los trabajos de superficie (escogida de minerales). El salario no era el mismo para todos: a destajo los jornales de los hombres eran 2 pts; los chicos (menores 16 años) 0,93 pts y las mujeres 0,83 pts.

El número de obreros superaba el millar, aunque variaba según la evolución de los filones y la explotación.En 1.866 habia 683 operarios, que al año siguiente aumentaron a 1.245. Sin embargo en 1.868 el número deobreros bajó a 1.040, distribuidos asi: 682 hombres, 281 muchachos y 77 mujeres. Pero en 1.881 apenas llegaban a un centenar.


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