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El terromoto de Lisboa en la Sierra Norte de Guadalajara

El seismo ocurrió a las 10 de la mañana del 1 Noviembre 1.755. Duró 2´, alcanzó 8,4 en la escala de Richter y afectó a los paises mediterráneos. Un informe elaborado con un cuestionario de 8 preguntas, enviado a los 1.200 municipios más importantes (entre ellos Atienza, Jadraque y Sigüenza), estimó 5.000 victimas y pérdidas superiores a 53 millones de reales de vellón. Asi lo describe el maestro Tomás Gismera, de cuyo artículo entresacamos esta información.

El terremoto sucedió cuando las iglesias estaban llenas, por la fiesta de Todos los Santos. Hubo víctimas en su interior, por derrumbes y avalanchas debidas al pánico. Se abrieron tumbas, cayeron imágenes y techos, aparecieron grietas y roturas en los muros, … Las torres de las iglesias se cimbreaban y las campanas tocaban como en los mayores desastres (ataque de moros, peste, …) En casas y corrales fue peor, y muchos acabaron en ruinas. Se secaron unas fuentes y aparecieron otras, hubo rios que cambiaron su cauce, surgieron nuevas vetas minerales, …

La Iglesia lo consideró una manifestación de la cólera de Dios y a la vez un regalo divino (para los supervivientes). Se organizaron procesiones, penitencias, novenas y prerrogativas a la Virgen, unas en agradecimiento y otras para que aplacaran la ira de Dios. En algunos lugares serranos se complementaron con cierre de tabernas, ventanas y abstinencia sexual por tres dias. Los que duraba el ayuno.

La reacción de curas y fieles fue dispar. En algunas iglesias los sacerdotes fueron los primeros en huir y detrás los fieles; en otras fueron los únicos que se quedaron rezando. El obispo de Sigüenza, que estaba oficiando en la Catedral, pidió calma. Tras unos momentos de confusión, trasladó rito y fieles a la Sacristía de las Cabezas, donde continuó la misa.


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El refinamiento llega a la Sierra Norte de Guadalajara

Según cuentan Ana Parra y Gloria Viejo en “ La Constante: mina de leyenda en Hiendelaencina” con la plata llegó la metalurgia y con ellas un estilo de vida refinado, desconocido en la Sierra. La construcción de “La Constante” en 1.845 y su explotación por “ La Bella Raquel”, trajo trabajadores cualificados (hasta 100, con sus familias) procedentes de Gran Bretaña y con un alto nivel de vida, que se instalaron dentro de la factoria.

El poblado ingles tenía forma de anfiteatro, circunvalado por el rio Bornova: en una sección la fábrica y en la otra el poblado, con calles rectas y limpias, casas blancas y jardin delantero… en contraste con la arquitectura negra de la zona. Tenía escuela para niños y niñas, hospital, casino, teatro, … costeados por de Compañía y donde residían directivos, ingenieros, químicos, carpinteros, herreros, maestros, ….

Se construyeron por separado casas para trabajadores (españoles que realizaban funciones de guardas, jardineros y sirvientas dentro del poblado) y casas para “los amos”, amplias, de buena construcción y excelentes acabados (con papel pintado en las paredes, agua corriente y retrete). En la planta baja grandes cristaleras, con vistas al jardin de flores traidas de Inglaterra, que las mujeres aprovechaban para broncearse. En cada estancia instalaron una chimenea para mantenerla caliente.

El descenso de beneficios llevó a la disolución de La Bella Raquel en 1.879. La venta de efectos, mobiliario y parte de la fábrica, se hizo por lotes, quedando una sección del poblado inutilizada. La factoria fue vendida a tres trabajadores por 10 Mpts, que se instalaron con sus familias y las de 14 trabajadores en el poblado; apenas 80 personas. Beneficiaban los minerales rebuscando en las escombreras que no tardaron en agotarse, quedando el poblado abandonado pocos años después.

De esta forma se marcharon los “creadores ” de La Constante a su tierra de origen, llevándose consigo un estilo de vida admirable y desconocido en de zona. Lamentablemente no se han conservado ninguna imagen.


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Revueltas mineras en Hiendelaencina

En el país reinaba el descontento por los escándalos financieros y la corrupción en los que estaban implicados la Casa Real y el Gobierno. Más la epidemia de cólera, la subida de precios y la escasez de pan. Los conflictos sociales se multiplicaron y llegaron hasta Hendelaencina, debido a las duras condiciones de trabajo de los mineros, tanto en la época de esplendor como en el siglo XX. Según cuenta el maestro Tomás Gismera en “Hiendelaencina, crónicas para una Historia” , hubo varias revueltas entre 1.845 y 1.890. Quizás las más sonadas fueron las de 1.854 y del año siguiente.

Dicen que todo empezó en mayo por una pelea donde murió un joven; otros afirmaban que fue provocada por un agitador (Tillas el herrero, del que nunca más se supo). A esto le siguieron robos, incendios y asesinatos. Cuarenta guardias civiles procedente de Guadalajara restablecieron el orden y detuvieron a 100 personas, que fueron repartidas por las cárceles de la capital y Atienza. En las elecciones a Cortes en septiembre, fueron excluidos del censo 80 personas y a otras tantas se les impidió votar.

En este clima se produjo en mayo de 1.855 otra revuelta, que por orden del Gobierno de Madrid, fue sofocada a tiro limpio por el ejército en unas horas. Desconocemos cuantos muertos y heridos hubo (había censura en la prensa). A finales de septiembre hubo otro intento, alimentado por un grupo de agitadores procedentes de Aragón. Proponian a los mineros ir a la huelga en defensa de sus derechos. No tuvo demasiado éxito, por la presencia del ejército y por el cólera, que ya azotaba la población (con mas de 100 muertos). Se acusó a los mineros de su propagación y el alcalde estableció un cordon sanitario alrededor del pueblo, para evitar que entraran cuando regresaban del trabajo.

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Otras explotaciones mineras de la Sierra Norte de Guadalajara

Antes del descubrimiento de plata en Hiendelaencina (1.844), habia registradas varias concesiones de hierro y plomo argentifero, pero sin explotar. Después la búsqueda de plata (la fiebre) y el registro de concesiones se intensificó, entre ellas varias de hierro.

Cantera Peñitas Blancas

En algunos lugares, el oxido de hierro estaba impregnado en la cuarcita o en forma de delgados filones; al norte del Altorey, en Cañamares, abundaban y formaban mena, que se trató en la Ferrería de Somolinos. En el Catastro minero de 1.909 se citan más de 70 minas, pero sin trabajar.

Existen filones de cuarzo intercalados en el gneis y rocas siluricas en Almiruete, Robredarcas y Umbralejos con vetas de hasta 11 mts de ancho (potencia) que se explotaron para la fábrica de vidrio de Tamajón. Hasta hace unos año se explotaba la cantera de Semillas (Peñitas Blancas).

Cortesía J. Serrano Belinchón

La pizarra silúrica, usada en los techos de la arquitectrua negra, se explotó comercialmente en el siglo XIX en La Miñosa y Prádena para obtener baldosines, muy estimados en Madrid. En La Miñosa se aprovecharon las pizarras carbonosas para hacer lapiceros a pequeña escala.

Las canteras de caliza (La Mierla, Tamajón, Retiendas, …) y de yeso (Beleña) abundan, asi como las de arcilla para alfarería, especialmente en las cercanías de Zarzuela de las Ollas.


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Hiendelaencina y su emporio de plata

El valor de la plata producida en las minas de Hiendelaencina superó los 100 millones de pesetas (sumada la producción de los tres periodos, el 90% procedente del filón rico), una cantidad exhorbitante para la época (salario de un minero 2 pts/dia). Máxime si consideramos la superficie: 3 kms de longitud y 500 mts de profundidad maxima. La riqueza del mineral llego a 120/1000 en la mina Santa Teresa.

Los minerales argentiferos  (excepto galena), están presentes en todas sus variedades: cloruros y bromuros en superficie, plata agria y plata roja en profundidad. La irregularidad de las metalizaciones y el tamaño de los filones explican el volumen del criadero y las dificulatdes de explotación, agravadas por la presencia de 5 fallas principales y muchas secundarias, que rompían los filones en múltiples trozos.

El primer registro de una mina (de plomo) se hizo el 14 junio 1.844, Santa Cecilia, que se hizo muy famosa por su alta rentabilidad. En el periodo 1.849-51, sus acciones de 5.000 pts daban una rentabilidad anual de 6.000-8.000.-pts; se llegaron a cotizar a 50.000.-pts. En 1.951 produjo 9.050 kgs de plata. Las minas La Suerte y Fortuna fueron registradas el 29 julio de 1.844 y tambien dieron muy buen rendimiento.

La noticia corrió como la pólvora y se desató la fiebre de la plata. En septiembre ya había 88 minas en Hiendelaencina y 50 más en pueblos aledaños. En 1.845 habia pedidas 853 licencias y abiertos 200 pozos. Hiendelaencina pasó de 100 habs a 3.200 en el año 1.857, lo que provocó el desarrollo de un casco urbano nuevo, con modernas edificaciones, y numerosas construcciones en las minas, incluidas casas para los mineros. Hasta surgió un poblado de 500 personas, con iglesia y escuela, junto a la fábrica La Constante.


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Geología de la plata en la Sierra Norte de Guadalajara

Un magnifico trabajo de Antonio López Gómez (El distrito minero de Hiendelaencina) da las claves geológica de la presencia de plata en Hiendelaencina y pueblos vecinos de la Sierra Norte, un macizo antiguo de gneis en el centro, con bordes de pizarras y cuarcitas. Distintas variedades de gneis contienen filones argentiferos, rotos por fallas, lo que ha dificultado la extración del mineral.

El proceso geológico comenzó en el Silúrico, (423-443 M. años; S) pasando por diferentes etapas : Paleozoico inferior (419-407 M.años; PM), Triásico (208-251 M.años; TB, TK), Cretácico (145 M.años; C), Paleògeno (66-23 Maños; P) y Neógeno (25-2 Maños; N) que afectaron por desigual a la zona y explica la disposición de filones y fallas. En Hiedelaencina se pueden considerar 3 sistemas:

  • Sistema 1: filones en direccion Este-Oeste, con inclinación Norte, los mas antiguos y de mayor riqueza. En la serie A, el primer filón, con ganga de baritina, cuarzo, carbonato de cal y de hierro, contiene el filón rico (el mas explotado). A él pertenecen las minas más valiosas: Santa Teresa, Santa Catalina, Santa Cecilia, Fortuna, La Suerte, … El segundo filón, está situado al sur (La Mala noche, La Fuerza, San Vicente, …) y el tercero de menor valia (Tiburon, San José, el Niño,...). La serie B, contiene dos filones de cuarzo morado, con poca baritina: el norte resultó interesante (Diógenes, Antoñita, …) pero el filón sur era muy pobre.
  • Sistema 2: Los filones siguen la dirección Norte-Sur, formados por cuarzo blanco cristalino, rico en pirita de hierro y con escasa plata.
  • El Sistema 3: la primera serie sigue dirección Nordeste-Suroeste. Cuarzo y siderita acompañados de piritas de hierro y cobre, pero tambien de antimonio y plata en buena proporción (San Facundo). La segunda serie, tiene orientacion Noreste-Sudeste, su cuarzo es rico en pirita y pobre en plata.

Estas características geológicas explican la producción obtenida y la gran riqueza del mineral (hasta un 120 por mil en la Mina de Santa Teresa).


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La minería en la Sierra Norte de Guadalajara (1.913)

La Estadistica Minera de España, que cada año publicaba el Consejo de la Minería, presenta una foto fija de la situación de las minas en el país, de donde se pueden extraer datos referentes a la Sierra Norte de Guadalajara. Asi en 1.913:

  • Expedientes presentados:17
  • Concesiones en vigor: 241. En Alcorlo 4, Alcuñeza 1, Arroyo de Fraguas 4, Atance 1, La Bodera 18 , Bujalcayado 2, Bustares 5, Las Cabezadas 2, Congostrina 19, Gascueña 2, Hiendelaencina 101, Imón 1, Muriel 1, La Nava de Jadraque 25, E1 Ordial 1, La Olmeda 3, Palancares 4, Pelegrina 4, Robledo de Corpes 9, Robredarcas 2, Riendas 1, Semillas 10, Tamajon 1, Tordelrábano 2, Tortuero y Valdesotos 1, Villares de Jadraque 5 y en Zarzuela 2.
  • Minas de plata en explotación: Santa Catalina y Segunda Santa Cecilia en Hiendelaencina.
  • Minas de plata en investigacion: San José, Carolina y La Mercedes en La Bodera, con excelentes augurios. Grupo Los Españoles y los Tres Amigos en Hiendelancina.
  • Fábricas: La Constante (Gascueña) y La Oportuna (La Bodera) que produjeron 2.149 Kgs de plata
  • Salinas en produccion en Riendas, La Olmeda, Paredes, Imón, Tordelrábano y Alcuñeza.
  • Cantera de caliza en Cendejas de de Torre

Aunque ya hemos hablado de las minas de plata, oro, carbón, … asi como de salinas, canteras y petróleo, estos datos muestran la importancia de la mineria en nuestra comarca. Y habia que contarlo.


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Oro puro en la Sierra Norte de Guadalajara

Según decía Leandro Pérez Cossío en el Boletin Oficial de Minas de 1.924, las monedas de tiempos de Adriano y las galerías/pozos excavados en la cuarcita, sin huellas de explosivos, confirman que los romanos ya explotaban el oro de La Nava en el siglo II. De hecho en 1.895 la exploración en las minas Paquita y Juanita, al oeste del pueblo, buscaban las galerías romanas para seguirlas en busca del filón. Cuando el yacimiento fue redescubierto en 1.870 se utilizaron dos procedimientos para obtener el oro (hoy en desuso por ser altamente contaminantes):

  • Amalgamiento: proceso que mezcla el mineral molido con mercurio para formar una masa viscosa (amalgama) que, al calentarse evapora el mercurio y precipita el oro. Requiere poca inversión pero da un bajo rendimiento y tiene costes elevados por las pérdidas de mercurio.
  • Cianuración y electrólisis: el mineral triturado se mezcla con cianuro de sodio, potasio, o de calcio, obteniendo un producto soluble en agua, que genera iones metálicos de oro. Luego se separan por electrolisis.


Las compañías inglesas, las primeras en llegar (a finales de la década de 1.870), solo instalaron pequeños talleres de amalgamación. En 1.895 se instaló la fábrica La Esperanza junto al Sorbe, en el término de La Iruela. Se aprovechaba de fuerza del río en trituradores y mazos para moler el mineral. En la almagamación se perdía el 50% del oro; solo se mezclaban los granos mientras que las pajuelas flotaban sin unirse al mercurio, y el agua las arrastraba. Intentaron solucionarlo sin éxito. En 1.896 se trataron 40 Tms de mineral con una ley de 40 grs/Tm; al año siguiente 100 Tms con 20grs de ley, … pero se perdió la mitad del oro en el proceso. En años sucesivos apenas se trabajó y en 1.900 paró la fábrica.
A comienzos del siglo XX se instaló en Hiendelaencina un pequeño taller de cianuración y electrólisis Las pajuelas se precipitaban bien (el 60%) pero no los granos. La necesidad de un doble proceso suponía gastos excesivos y el proyecto se abandonó.


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Geología del oro en la Sierra Norte de Guadalajara

Un excelente trabajo de Antonio López Gómez (El distrito minero de Hiendelaencina) proporciona las claves geológicas del oro en La Nava de Jadraque y pueblos vecinos de la Sierra Norte de Guadalajara.

A orillas del Sorbe, el oro se presenta en areniscas siliceas del Periodo Silúrico (423-443 M. años), asi como en aluviones y conglomerados procedentes de su disgregacion. Los filones, casi verticales, son de cuarzo y cuarcita con particulas de oro en forma de granos muy pequeños y pajuelas, separados entre ellos por franjas de pizarra de 10 a 50 cm de espesor. Dos tipos de cuarzo: rojizo acaramelado por el óxido de hierro y blanco lechoso, mas pobre. Respecto a su orientación, hay dos series: el más importante en direccion N/S. El otro va de Este a Oeste y está formado por múltiples grietas transversales de escaso valor.

Los aluviones comprenden una mancha que va de Nordeste a Sudoeste, desde Arroyo de Fraguas hasta el Sorbe. Tienen vetas de 50 cms a 12 mts, compuestas de cantos gruesos, guijarros, arenas y arcillas ocres o rojizas, con partículas de oro en laminillas o granitos. La zona más rica esta junto al subsuelo rocoso. Los conglomerados, en franjas de 2/3 mts, contienen oro en su cemento de arcilla ferruginosa.

La riqueza del criadero se exageró, alimentada por la extraordinaria riqueza del filón rico de plata de Hiendelaencina. En 1.870 (el primer registro de mina) se hablaba de un filón de hasta 15 kgs de oro y 10 de plata por tonelada. La realidad es que se obtuvieron 16 gramos por Tm en 1.882 y 10 grs en 1.897. En aluviones también se exageró: hasta 65 grs de oro y 50 de plata por tonelada.

Leandro Pérez Cossío en 1.924 realizó una cubicación aproximada de los filones que dió estos resultados: 116.000 Tms con una riqueza de 13 grs/Tm. Para los aluviones, 7.800.000 Tms con una riqueza de 1 gr/Tm, más 700 Kgs en conglomerados daba un total de 10.000 kgs de oro.


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Yeso en la Sierra Norte de Guadalajara

Peñalbilla, en Puebla de Valles, es conocido como el cerro del yeso. Ya hemos hablado de él y del color blanquecino que le caracteriza. Pero no lo hemos hecho del yeso, de su proceso de formación y de su presencia en la Sierra Norte de Guadalajara. Y va siendo hora de hacerlo.

El yeso es sulfato de calcio hidratado y su origen es sedimentario, entre rocas calcareas y arcillas. Los depósitos de yeso se originaron como consecuencia de la evaporación de aguas salinas sobresaturadas en lagos o mares de poca profundidad. En España, este fenómeno tuvo lugar principalmente durante el periodo Triásico (hace 208 millones de años) y el Cenozoico (66 M. años).

En Peñalbilla y alrededores aparece en finas capas (2-5 cms de grosor) entre la arcilla. En Jadraque abunda el yeso fibroso y el alabastro de Cogolludo (yeso granulado que permite ser esculpido) gozaba de justa fama. Cuando el yeso recristaliza en grietas y huecos de la misma roca de yeso (originado por la disolución de sales) genera bellas geodas, como las de Pálmaces de Jadraque.

El yeso se usaba tradicionalmente para enlucir paredes, molduras y vaciados; mezclado con la arcilla se utilizaba como retardador del cemento para fraguar el hormigón. Hoy su principal uso es la obtencion de escayolas que adornan los interiores (de estuco, escayola policromada, quedan maravillosas obras de arte en iglesias y palacios barrocos y renacentistas).


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