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Oro puro en la Sierra Norte de Guadalajara

Según decía Leandro Pérez Cossío en el Boletin Oficial de Minas de 1.924, las monedas de tiempos de Adriano y las galerías/pozos excavados en la cuarcita, sin huellas de explosivos, confirman que los romanos ya explotaban el oro de La Nava en el siglo II. De hecho en 1.895 la exploración en las minas Paquita y Juanita, al oeste del pueblo, buscaban las galerías romanas para seguirlas en busca del filón. Cuando el yacimiento fue redescubierto en 1.870 se utilizaron dos procedimientos para obtener el oro (hoy en desuso por ser altamente contaminantes):

  • Amalgamiento: proceso que mezcla el mineral molido con mercurio para formar una masa viscosa (amalgama) que, al calentarse evapora el mercurio y precipita el oro. Requiere poca inversión pero da un bajo rendimiento y tiene costes elevados por las pérdidas de mercurio.
  • Cianuración y electrólisis: el mineral triturado se mezcla con cianuro de sodio, potasio, o de calcio, obteniendo un producto soluble en agua, que genera iones metálicos de oro. Luego se separan por electrolisis.


Las compañías inglesas, las primeras en llegar (a finales de la década de 1.870), solo instalaron pequeños talleres de amalgamación. En 1.895 se instaló la fábrica La Esperanza junto al Sorbe, en el término de La Iruela. Se aprovechaba de fuerza del río en trituradores y mazos para moler el mineral. En la almagamación se perdía el 50% del oro; solo se mezclaban los granos mientras que las pajuelas flotaban sin unirse al mercurio, y el agua las arrastraba. Intentaron solucionarlo sin éxito. En 1.896 se trataron 40 Tms de mineral con una ley de 40 grs/Tm; al año siguiente 100 Tms con 20grs de ley, … pero se perdió la mitad del oro en el proceso. En años sucesivos apenas se trabajó y en 1.900 paró la fábrica.
A comienzos del siglo XX se instaló en Hiendelaencina un pequeño taller de cianuración y electrólisis Las pajuelas se precipitaban bien (el 60%) pero no los granos. La necesidad de un doble proceso suponía gastos excesivos y el proyecto se abandonó.


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Geología del oro en la Sierra Norte de Guadalajara

Un excelente trabajo de Antonio López Gómez (El distrito minero de Hiendelaencina) proporciona las claves geológicas del oro en La Nava de Jadraque y pueblos vecinos de la Sierra Norte de Guadalajara.

A orillas del Sorbe, el oro se presenta en areniscas siliceas del Periodo Silúrico (423-443 M. años), asi como en aluviones y conglomerados procedentes de su disgregacion. Los filones, casi verticales, son de cuarzo y cuarcita con particulas de oro en forma de granos muy pequeños y pajuelas, separados entre ellos por franjas de pizarra de 10 a 50 cm de espesor. Dos tipos de cuarzo: rojizo acaramelado por el óxido de hierro y blanco lechoso, mas pobre. Respecto a su orientación, hay dos series: el más importante en direccion N/S. El otro va de Este a Oeste y está formado por múltiples grietas transversales de escaso valor.

Los aluviones comprenden una mancha que va de Nordeste a Sudoeste, desde Arroyo de Fraguas hasta el Sorbe. Tienen vetas de 50 cms a 12 mts, compuestas de cantos gruesos, guijarros, arenas y arcillas ocres o rojizas, con partículas de oro en laminillas o granitos. La zona más rica esta junto al subsuelo rocoso. Los conglomerados, en franjas de 2/3 mts, contienen oro en su cemento de arcilla ferruginosa.

La riqueza del criadero se exageró, alimentada por la extraordinaria riqueza del filón rico de plata de Hiendelaencina. En 1.870 (el primer registro de mina) se hablaba de un filón de hasta 15 kgs de oro y 10 de plata por tonelada. La realidad es que se obtuvieron 16 gramos por Tm en 1.882 y 10 grs en 1.897. En aluviones también se exageró: hasta 65 grs de oro y 50 de plata por tonelada.

Leandro Pérez Cossío en 1.924 realizó una cubicación aproximada de los filones que dió estos resultados: 116.000 Tms con una riqueza de 13 grs/Tm. Para los aluviones, 7.800.000 Tms con una riqueza de 1 gr/Tm, más 700 Kgs en conglomerados daba un total de 10.000 kgs de oro.


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Yeso en la Sierra Norte de Guadalajara

Peñalbilla, en Puebla de Valles, es conocido como el cerro del yeso. Ya hemos hablado de él y del color blanquecino que le caracteriza. Pero no lo hemos hecho del yeso, de su proceso de formación y de su presencia en la Sierra Norte de Guadalajara. Y va siendo hora de hacerlo.

El yeso es sulfato de calcio hidratado y su origen es sedimentario, entre rocas calcareas y arcillas. Los depósitos de yeso se originaron como consecuencia de la evaporación de aguas salinas sobresaturadas en lagos o mares de poca profundidad. En España, este fenómeno tuvo lugar principalmente durante el periodo Triásico (hace 208 millones de años) y el Cenozoico (66 M. años).

En Peñalbilla y alrededores aparece en finas capas (2-5 cms de grosor) entre la arcilla. En Jadraque abunda el yeso fibroso y el alabastro de Cogolludo (yeso granulado que permite ser esculpido) gozaba de justa fama. Cuando el yeso recristaliza en grietas y huecos de la misma roca de yeso (originado por la disolución de sales) genera bellas geodas, como las de Pálmaces de Jadraque.

El yeso se usaba tradicionalmente para enlucir paredes, molduras y vaciados; mezclado con la arcilla se utilizaba como retardador del cemento para fraguar el hormigón. Hoy su principal uso es la obtencion de escayolas que adornan los interiores (de estuco, escayola policromada, quedan maravillosas obras de arte en iglesias y palacios barrocos y renacentistas).


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Los dedos de Pelegrina

El barranco del Dulce no deja de ser un karst: zona caliza donde la erosión y el agua han creado formas peculiares en periodos geológicos cortos: cuevas, abrigos, barrancos, refugios, setas, pedestales,Aunque la caliza no es soluble, el agua de lluvia ligeramente ácida la erosiona, disolviendo las sales minerales adheridas. Los distintos grados de dureza y solubilidad generan formas caprichosas.

Pedestales y setas son formas características del karst, algunas muy espectaculares por su variedad (ciudad encantada de Tamajón) o por sus formas caprichosas (las chimeneas de la Capadoccia turca). El pedestal es una columna caliza, de mayor o igual tamaño por la base que en lo alto. La seta es mayor por la copa que por la base, de ahí su nombre. Se forman por la acción de la humedad que las corroe por la base.

Diferenciar ambas, a veces no es más que un ejercicio de imaginación. Nosotros, carentes de ella, les hemos llamado “dedos”, y en la Hoz de Pelegrina tenemos varias  muy espectaculares. Por eso las traemos aquí.


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Geología de la Sierra Norte de Guadalajara II

Conformado a grosso modo el mapa de las sierras y tierras de la comarca, faltaba la finura y estilismo que le da a la Sierra Norte su maravilloso aspecto actual.

En la era Terciara (5,4-1,6 M. años) el terreno calizo se asentó, y se definieron los accidentes geográficos. Se configuraron la red fluvial y los macizos kársticos. Así surgieron cuevas, cárcavas, cañones y barrancos (Ciudad encantada de Tamajón) al igual que hacia la zona más meridional se crearon campiñas, rañas y cárcavas, que se fueron modelando progresivamente con la erosión.En la era Cuaternaria (1,6 M. años – actual) finalizó el proceso de encajonamiento de arroyos y relleno con sedimentos. Las alternancias climáticas a mediados del periodo provocaron violentos fenómenos de riadas de tierra y piedras que completaron el relleno, formándose extensas terrazas fluviales y zonas de cultivo.

La erosión por nieve y deshielo, los cambios climáticos, y la mano del hombre (120.000 años a.c,) han dado los últimos toques al mapa geológico de la Sierra Norte.


Lar-ami, gerente de la Casa rural La Vereda de Puebla, situada en Puebla de Valles, entre cárcavas y olivos.

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Geología de la Sierra Norte de Guadalajara

Dicen los expertos que para conocer y entender una comarca, hay que empezar por su geología. Y debe ser verdad, porque los pueblos siempre han construido su vivienda y forma de vida en base a los materiales que hay en la zona.

Las primeras tierras de la Sierra Norte afloraron hace más 500 M. años (periodo Precámbrico) y en ellas pueden observarse toda la serie geológica. Las rocas más antiguas (granitos) están al oeste, en el Macizo del Pico del Lobo.

Cortesia Adel Sierra Norte

De la era Paleozoica (440-208 M. años) hay una extensa área que va de oeste a este según 3 grandes ejes de plegamiento hercínico: Montañas del Alto Jarama, Alto Sorbe y Pelagallinas. Aquí abundan gneis, micacitas y pizarras cristalinas, alternando con cuarcitas y conglomerados.

El Mesozoico (208-5,4 M. años) toma el relevo hacia el este, abrazando por el norte y el sur el área paleozoica. De esta época son las formaciones al norte de la Sierra del Altorey y Sierra Ministra, con bandas de conglomerados, calizas tableadas, estratos de margas arcillas y yesos, así como afloramientos de calizas: muelas, hondonadas, parameras, bancos de areniscas y el diseño de la red hidrográfica.


Soy Lar-ami, gestor de la Casa rural La Vereda de Puebla , situada en Puebla de Valles, entre cárcavas y olivos.

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