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Leyendas de la despoblacion de la Sierra Norte de Guadalajara

A partir del siglo XIV y hasta finales del XIX, se produjo el abandono de numerosos lugares en la Sierra Norte de Guadalajara (> 50), llamados Despoblados. Entre las posibles razones: epidemias de peste, el avance de la Reconquista que ofrecía mejores condiciones a los colonos en las nuevas tierras, el auge de La Mesta creó poblados de temporada que luego se abandonaban, agotamiento de recursos, …

Como un despoblado en la vecindad era un desprestigio, la tradición creó leyendas para explicar su origen, similares, aunque estén a 80 kms de distancia: “el pueblo desapareció tras una boda, a la que estuvo invitado todo el mundo menos una vieja (bruja). Resentida, envenenó el vino del banquete metiendo una salamanquesa en la tinaja y todos murieron, desapareciendo el poblado para siempre”.

Algunas variantes cambian “vieja por pastor”, “bruja por enamorado”, otras “tinaja por caldero” e incluso “vino por chocolate”. Otras intercambian “salamanquesa por planta venenosa” y “casualidad por intencionalidad”. Se pueden combinar a capricho y seguro que es aplicable en algún despoblado. Otra leyenda cuenta que “de pronto apareció una plaga de hormigas gigantes y muy voraces que lo devoraban todo, incluido cosechas, ganado y madera, por lo que tuvieron que marcharse para siempre. Las hormigas desaparecieron con las misma velocidad y sin explicación”.

Algunas ya las hemos contado antes: Navazuelas, Canrayao, La Mierla, La Poblachuela, … pertenecen a nuestro patrimonio cultural y no debieran perderse. Pero debemos conocer su origen.


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La iglesia en los pueblos de la Sierra Norte de Guadalajara

Símbolo de la pujanza del pueblo, las posibilidades económicas decidieron la iglesia en el proceso de colonización de los siglos XII y XIII en la Sierra Norte de Guadalajara. Todas de estilo románico, pero con los materiales de la tierra, fueron construidas por jefes de obra, tallistas y canteros de Castilla de gran experiencia, por su trabajo en las construcciones del camino de Santiago. Los lugareños actuaban de peones.

Han llegado a nosotros bellos ejemplos y muy conocidos: Campisábalos, Villcadima y Albendiego donde incorporaron elementos mudéjares. Hay otras muchas iglesia poco conocidas y muy hermosas en la otra ruta del románico. Pero la mayoria eran construcciones sencillas, siguiendo un mismo modelo, tan eficaz que siguió utilizándose hasta bien entrado el siglo XVI; es el llamado Románico rural.

De planta latina, tres naves (en algunas el presupuesto solo daba para una), abside sencillo, pórtico para reunir el Concejo, tejado a 2 aguas, espadaña con 2 vanos (se necesitan al menos 2 campanas para los toques habituales). Bellos ejemplos son Santa María del Vado ó las iglesias de La Vereda, Matallana, ….

Sin embargo, cuando el pueblo alcanzó su auge económico, remodeló su iglesia (Almiruete recrecio su espadaña), la re-construyó en el mismo lugar reutilizando los materiales y conservó los elementos más valiosos (Beleña la portada, Tamajón los canecillos, …). En otros lugares, de la iglesia original solo se conserva la planta.

Ahora que se acerca la Semana Santa es el momento de observar la iglesia y deducir los periodos de pujanza del pueblo en el que estamos. Un bonito ejercicio lleno de sorpresas.


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La fundación de los pueblos de la Sierra Norte de Guadalajara

Ya hablamos de la repoblación de la Sierra Norte de Guadalajara en los siglos XII y XIII, tras la Reconquista, pero dado que es el origen de la mayoria de nuestros 79 pueblos y 85 pedanías, daremos algunos detalles interesantes, además de los referidos a los nombres. Se elegían sitios con agua y tierra fértil (vega) para construir el poblado, un criterio que tambien era válido para los tres monasterios que se construyeron en la época: Albendiego (solo queda la iglesia), Santuy y Bonaval (un monasterio atípico en proceso de restauración y pronto visitable).

¿De donde venían los colonos? Del norte del país: Navarra, Pais Vasco, Rioja, Cantabria, Asturias, … En algunos pueblos es fácil reconocer el origen de sus primeros pobladores: Gascueña, Naharros, … De otros sus leyendas y tradiciones nos lo cuentan (el roble hueco, la serpiente del Jarama, el ejercito de cabras).

Nuestra hipopótesis es que en cada lugar se asentaba un clan

Nuestra hipopótesis es que en cada lugar se asentaba un clan (grupo familiar y/o de vecinos del mismo pueblo). Esto explicaría que en lugares próximo hubiera ó no botarga (un figura ancestral de origen animista, cuyos ritos espantan los malos espíritus al acabar el invierno y potencian la fertilidad de la tierra para la siguiente cosecha) así como las diferencias en careta, traje, accesorios, ritual y fecha de celebración (San Silvestre, Reyes Magos, San Sebastián, El Santo Niño, Candelas, San Blas, Carnaval). Las botargas y mascaritas de Almiruete incorporan a este ritual el cortejo.

Los mismos argumentos son válidos para los Danzantes: hoy tenemos cuatro grupos de origen medieval (Majaelrayo, Valverde de los Arroyos, Condemios de Arriba y Galve de Sorbe). En La Mierla se perdieron con la guerra in-civil y en La Huerce se crearon en los años 50.


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La Bula en la Sierra Norte de Guadalajara

La Bula eximía de abstenerse de comer carne en Cuaresma previo pago de una cantidad. En España data del año 1.509, otorgada por el papa Julio II, y estuvo en vigor hasta 1.966, cuando la Conferencia Episcopal la suprimió. Las limosnas asi recaudadas iban destinadas al culto.

En la Sierra Norte de Guadalajara solo afectaba a las clases pudientes, de hecho o aspirantes (pagar la bula era un signo de estatus), ya que el resto de la población solo probaba la carne en fiestas, bodas, bautizos, matanza, … D. Tomás Gismera ha publicado una bula de 1862, que habla por si misma (gracias maestro).Y la traemos aquí para que no se nos olvide de donde venimos.


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Abril 2.019 y sus fiestas en la Sierra Norte de Guadalajara

Este año la Semana Santa se retrasa hasta mediados de abril. La religiosidad característica de las sociedades rurales impregnaba y llena la Sierra Norte de Guadalajara. Muchos ritos tradicionales se han perdido para siempre, pero perviven algunos (si faltase alguno, no dudeis en indicarlo):

  • 12: Viernes de dolores en Atienza, con misa y procesión de los faroles.
  • 14: Traslado de imágenes desde la ermita en Jadraque (Domingo de ramos)
  • 14: Procesión de los ramos en Valverde de los Arroyos
  • 18: En Atienza, oficios religiosos y procesión
  • 19: Pasión viviente de Hiendelaencina
  • 19: Via Crucis y Procesion Santo Entierro en Atienza
  • 19: Procesion de los toreros en Arbancón
  • 19: Procesiones en Campisábalos.
  • 19: Procesiones matinales en Sigüenza.
  • 19: Santo Entierro en Valverde de los Arroyos
  • 21: Procesion del encuentro en Puebla de Valles
  • 21: Escenificación de la Resurreción en Campisábalos.
  • 21: El Pelele: manteo, coplas y quema en Cogolludo.
  • 21: Colgamiento y quema del Judas en Valverde de los Arroyos.
  • 21: Quema del Judas en Zarzuela de Jadraque
  • 21: Procesión de los Armaos (Santo Entierro) en Sigüenza

Es buen momento de visitar nuestros museos, algunos únicos en su género y otros de gran originalidad. Además de naturaleza, historia, cultura, gastronomía, actividades, … Que hacen de la Sierra Norte un paraíso a tu alcance.


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Repoblación y despoblación en la Sierra Norte tras la Reconquista

El proceso de repoblación comenzó inmediatamente después de la Reconquista, para asegurar la estabilidad de la frontera (Xarama). En primer lugar se fortalecieron lugares ya habitados (Beleña, Atienza, Cogolludo, …) y ya en el siglo XII, se crearon aldeas en las zonas más fértiles y con agua. En estos lugares se instalaron colonos del norte, atraídos por la posesión de tierra y la exención de impuestos.

A mediados de siglo, una segunda fase se centró en los bordes montañosos, creando aldeas que aprovechaban chozas de pastores y potenciando las ya existentes, dependientes del rey. Durante los siglos XII y XIII se van organizando los Comunes de Villa y Tierra, que agrupaban aldeas próximas. El rey definía los límites y señalaba una villa como cabecera, otorgándole fuero propio bajo parámetros feudales.

En la Sierra Norte de Guadalajara existieron los Comunes de Uceda, Atienza, Ayllon y el obispado de Sigüenza, entre otros. De ellos se fueron desgajando Señorios (Ducados, marquesados, condados,…) que el rey donaba a grandes señores como pago por su ayuda en la Reconquista. Así surgieron los Señoríos de Jadraque, Galve, Tamajón, Beleña, … que estuvieron vigentes hasta mediados del siglo XIX.

Pero los colonos se decepcionaron pronto. El rendimiento de los campos era escaso, los contratos anuales y la renta la fijaban los propietarios. Epidemias de peste, sequías y hambrunas, unidas a nuevas oportunidades en zonas fronterizas, provocaron su huida dejando algunas aldeas despobladas para siempre (Despoblados). Para evitarlo, a partir del siglo XIII, se impuso que el colono debía tener casa, huerto y era.


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Tortillas y revueltos de verduras silvestres en la Sierra Norte

En primavera abundan estas verduras en la Sierra Norte de Guadalajara y antaño, el pueblo que es sabio (y que durante siglos practicó una economía de subsistencia) aprovechaba para variar su menú. Algunas se cocinaban en potajes y cocidos; otras se tomaban rehogadas, sin más acompañamiento que la hogaza de pan. Pero cuando se podía, se hacían tortilla o revueltos; cada familia tenía gallinas en el corral para autoconsumo. La diversidad de verduras y el saber popular originaron infinidad de recetas. Según el tipo de verdura, antes de pasarlas por los huevos batidos, requerían un tratamiento diferente:

Los cardillos, collejas y pucharacas (espinacas) han de hervirse con agua y escurrir bien. Espárragos trigueros, mocosos, sarceros, … han de pasarse por la sartén para dejarlos tiernas. Algunos resultan poco apetecibles si no se combinan con la patata (tortilla al gusto), como capirotes y colmenillas. Pero todos combinan bien con este tubérculo, incluso mezclándolas.

Estas recetas desaparecieron con la despoblación, si bien todavia se practican en nuestros pueblos. Hoy son delicatessens, que algunos bares ofrecen como tapas y restaurantes serranos incluyen en su carta. Si te las ofrecen, serás afortunado. Ya me lo agradecerás.


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Tradiciones y costumbres de Cuaresma en la Sierra Norte de Guadalajara

El miércoles de Ceniza (¡esos chocolateros!) marcaba el inicio de las tareas en el campo (preparando la tierra) y con el ganado (repasando corrales y tainas). Para los jóvenes suponía la obligación de ser comedidos (en la bebida y en el lenguaje) y la suspensión de bailes. Las rondas estaban prohibidas, … salvo en La Vereda, pero acompañadas sólo por del tambor.

Los Concejos contrataban predicador(es) para los oficios de Cuaresma, que solían venir de monasterios cercanos (Bonaval, Franciscanos de Tamajón, …) El Catastro del Marques de la Ensenada (1.752) recoge lo que algunos pueblos pagaban por este concepto (Alpedrete, 60 reales). En otros lugares, los viernes se oficiaba el Vía Crucis alrededor de la iglesia (Puebla de Valles, Monasterio de Bonaval, … como indican los grabados en sus muros ) o por las calles del pueblo.

Al comienzo de la Cuaresma, las mozas casaderas se organizaban para pedir donativos para Semana Santa (dinero y cera). Eran “las ramas”, normalmente 4, responsables del Monumento del jueves santo para lo que necesitaban fondos; por unos días eran la comidilla del pueblo. Visitaban las casas y abordaban a los forasteros cantando coplillas como estas (recogidas en Puebla de Valles):

  • Somos unas abejitas
  • que vamos de flor en flor,
  • recogiendo una limosna
  • para alumbrar al Señor.
  • Dadnos lo que podais dar
  • con algo de vuestra hacienda,
  • os dará ciento por uno
  • además de la gloria eterna.

Así comenzaba la preparación de la Semana Santa en la Sierra Norte de Guadalajara, antes de que la despoblación acabara con ritos y tradiciones ancestrales. Pero vivirán por siempre en nuestro recuerdo.

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Cuaresma y bebidas en la Sierra Norte de Guadalajara

Antaño la Iglesia prohibia comer carne en Cuaresma, salvo a quienes pagaban religiosamente la Bula (nunca mejor dicho). Pero sobre el beber no decía nada. Y en la Sierra Norte de Guadalajara esta distinción tenía su importancia.

En Cuaresma se bebía como de costumbre, como cuando apretaba el frío, pero se comía menos y se ayunaba más (el que podía; en algunas casas la penitencia duraba todo el año). El alcohol hacía efecto antes, a pesar de que el vino, blanco y tinto, eran de baja graduación (7-8º). Lo que provocaba más trifulcas de lo habitual.

El vino tiene una larga tradición en la Sierra desde la Edad Media; hasta los monjes de Bonaval lo incluían en su dieta. Y cuando la economía no lo permitía, se acudía al revino y a la bebida, derivados del vino que conservaban un tenue sabor y olor al preciado líquido.

Pero no eran las únicas bebidas. Del vino de nueces, aunque se hacía en verano, se solia guardar alguna botella para Cuaresma. En algunos lugares se hacía hidromiel, pero de forma residual. Había alambiques para obtener aguardientes y licores (de cerezas, de guindas, …) El inventario de 1.510 del Monasterio de Bonaval registra la existencia de 2 alambiques.

Pero de estas bebidas y de su elaboración artesanal solo quedan recuerdos: todos desaparecieron con la despoblación de los 60´s. Menos mal que nos quedan los vinos de altura y algún vecino que no renuncia a su propio vino. Le animamos a compartirlo con este bloguero. ¡Salud!


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Tradición y fiesta en la Sierra Norte de Guadalajara

Las fiestas tradicionales definen el carácter de los hijos del pueblo y mantienen el arraigo con su tierra. De ahi su importancia, además del interés etnográfico y turístico. Quizás rito y significado hayan cambiado, adecuándose a los tiempos, tanto si la fiesta se ha mantenido y/o fue recuperada. Pero no ha variado la emoción que despierta en los vecinos, dificil de apreciar por visitantes y turistas. La Sierra Norte de Guadalajara disfruta de un centenar de ellas.

Un caso paradigmático es Retiendas y su fiesta de las Candelas, la única botarga que se mantuvo siempre (excepto los años de la guerra in-civil). Cada año el pueblo en fiesta acoge a un centenar de vecinos y decenas de visitantes. No importa la climatologia. En fines de semana anteriores y posteriores, apenas son visibles algunos vecinos y los turistas que se dirigen al Monasterio de Bonaval.

Este año una exposición de fotografías recorría la fiesta desde los años 40 hasta la actualidad. Los mayores se emocionaban al reconocer padres, tíos y conocidos; algunos contaban anécdotas de ellos. Solo por ver estas escenas mereció la pena ir. Bueno por eso y por ver a Noelia de botarga. Lo bordó; ella es así.


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