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El mamador

Hasta hace unos años, en sus primeros dias de vida los recien nacidos solo se podían alimentar de leche materna. Durante esos días el cuerpo de la madre fabricaba calostro, leche rica en nutrientes y anticuerpos vitales para el bebé.

Muchas madres, por estress, mala alimentación, problemas físicos, … tenían dificultades para que la teta empezara a brotar de sus pezones después del parto. Si este problema no se solucionaba de forma rápida, el bebé moría en horas. En la Sierra Norte las familias serranas encontraron la solución en el mamador: “un hombre del pueblo, con buenos pulmones y habilidad para succionar con fuerza de los pezones obturados y conseguir así que la teta brotara”.

Cortesía Javier Cerrada

Solía ser el marido quien iba en su busca, y le rogaba que acudiese a su casa. Si era otro familiar, el mamador se aseguraba de que el padre estaba conforme. Consciente de la urgencia del tema (el bebé moriría en horas) abandonaba su tarea y acudía presto. Tras unos minutos de succión, el hombre conseguía que brotase leche de ambos pezones.

El mamador no cobraba por sus servicios. La imagen del bebé mamando era su mayor recompensa. El padre, agradecido, le obsequiaba con algún detalle (un chorizo, una gallina, …) La función de mamador fue muy apreciada en los pueblos serranos por lo que suponía de servicio a la Comunidad …

… Hasta la posguerra, cuando los curas del “nacional catolicismo” lo consideraron lujuriosa, adúltera,y no se sabe cuantas cosas más. A partir de entonces pasó a ser una tarea vergonzante que sus descendientes ocultaron durante medio siglo. Sea este el homenaje a su memoria, por las muchas vidas salvadas.

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Tradiciones, oficios y costumbres desaparecidos

Los cambios y avances tecnológicos, económicos, políticos y sociales de los ultimos 70 años han cambiado el estilo y la forma de vida de este país. Han desaparecido costumbres, oficios, tradiciones, … que ya son irrecuperables.

Si sumamos la despoblación de los años 60´s y sus consecuencias: cierre de escuelas, centros comunales, bares, casas, … la marcha de maestros, médicos, curas, …, el olvido de las Administraciones, … la desaparición de costumbres y oficios en la Sierra Norte de Guadalajara fue brutal.

Atrás quedaron los tiempos en que se apreciaba la destreza manual, imprescindible en los oficios imperante en las zonas que vivían de la agricultura y de la ganadería. Por eso la inmensa mayoria desaparecieron. Algunos carecen de sentido en la sociedad actual: aguador, tianjero, buhonero, …Otros han sido sustituidos por procesos industriales: zurrador (curtiendo pieles), aguardentero (que destilaba aguardiente), …

Varios se han mantenido más como recuerdos del pasado que como solución a una necesidad: botero (que hacía botillos, botas, odres o pellejos), alojero (que hacía aloja), calderero ( de cobre), … Hay costumbres y tradiciones que solo sobreviven en el recuerdo y corren el riesgo de borrarse para siempre.

De eso va este libro, de tradiciones, oficios, costumbres, … olvidadas que dieron vida y forma a la Sierra Norte. No pretende ser un catálogo, solo una referencia, que con el esfuerzo de todos iremos completando.

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Amas de cría en la Sierra Norte

Durante la epidemia de cólera de 1.864-68 murieron muchos chiquillos en la Sierra Norte, procedentes de La Inclusa de Madrid. Según cuenta el maestro Tomás Gismera en Hiendelaencina, cronicas para una historia”, la marquesa de Corbalán, fundadora de las madres oblatas, impulsó que numerosas mujeres de la zona minera fuesen amas de cria de estos niños, por lo que recibian una compensación.

Las nodrizas tenían que ser casadas o viudas con hijos en edad de criar. Debian presentar un certificado del párroco que acreditara su honradez, un informe del médico sobre la calidad de su leche y de edad del lactante, además del nombre y oficio de su esposo. Se requería también el visto bueno de la consocia, una devota cristiana que vigilaba de forma altruista la crianza del niño y al ama de cría.

Antes de recibir el niño, la nodriza pasaba reconocimiento médico en la Inclusa. En el libro registro se anotaba la fecha de salida, la nodriza y el lugar donde iba. Con el chiquillo se entregaba su collar de plomo, colocado cuando ingresó en de institución, y el pergamino donde iba anotado libro y folio donde estaba registrado.

Las nodrizas cobraban 60 reales al mes si era lactante (hasta los 18 meses) y 24 reales hasta los 7 años, recibiendo en especie carne y legumbres, siendo de su cuenta la alimentación del niño. Para el pago mensual, el marido debía presentar un certificado del párroco y/o de la consocia, indicando que el expósito vivía y estaba bien cuidado. Si habia muerto, debia acreditarlo con un certificado del párroco.

Aunque la distancia de Madrid era un obstáculo (135 kms), como el tren llegaba a Jadraque (año 1.862) y habia transporte a Hiendelaencina (25 kms) el viaje se hacía en un dia. Esto y una floreciente burguesía facilitó la existencia de amas de cría en la Sierra Norte.


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El trabajo en las minas de plata de la Sierra Norte

Mina La Suerte

En los primeros años la perforación y el arranque de mineral en el interior de las minas se hacía a pico y pala. Para la extraccion desde los pozos se utilizaban tornos a mano, y luego cabestrantes movidos por caballerias. A partir de 1.857 por máquinas de vapor, siendo instaladas las primeras en las minas San Carlos y Vascongadas. El desagüe se realizaba por un socavón hacia el rio.

Las condiciones de trabajo eran muy duras, con jornadas de 12 horas, a turnos y relevo a las 6 (a.m y p.m.). Los mineros trabajaban a la luz de candiles de aceite, que debian aportar ellos mismos. En las galerias, a más de 300 mts profundidad, con mucho polvo y escasa ventilacion, el calor alcanzaba los 47º. Se instalaron sistemas para bajar la temperatura y mejorar la ventilación, pero sin mucho éxito. Por ello los mineros trabajaban desnudos de cintura para arriba.

Cortesia El Hexágono

Muchos procedian de pueblos vecinos, con 1-2 horas de camino a pié que se sumaban a su jornada de 12 horas. Cada año había accidentes mortales. El más conocido ocurrió en 1.864 en La Perla, donde murieron 12 personas. Había un alto porcentaje de jóvenes y mujeres en los trabajos de superficie (escogida de minerales). El salario no era el mismo para todos: a destajo los jornales de los hombres eran 2 pts; los chicos (menores 16 años) 0,93 pts y las mujeres 0,83 pts.

El número de obreros superaba el millar, aunque variaba según la evolución de los filones y la explotación.En 1.866 habia 683 operarios, que al año siguiente aumentaron a 1.245. Sin embargo en 1.868 el número deobreros bajó a 1.040, distribuidos asi: 682 hombres, 281 muchachos y 77 mujeres. Pero en 1.881 apenas llegaban a un centenar.


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Medios de transporte en de Sierra Norte de Guadalajara

Cortesia Javier Cerrada

El ferrocarril llegó a la Sierra Norte de Guadalajara en 1.862 y de forma tangencial por el nordeste. Un tramo de la linea de Guadalajara a Medinaceli, con estaciones en Jadraque, Matillas, Baides y Sigüenza, más apeaderos en Moratilla de Henares, Cutamilla, Alcuñeza y Horna, hoy desaparecidos.

Hasta entonces el transporte de mercancías entre pueblos serranos y/o con las ciudades (Guadalajara y Madrid) se realizaba con carros tirados por bueyes y caballería, cuando había caminos que lo permitían (carriles).

En muchos lugares, como solo habia caminos de herradura (Tortuero sirve de ejemplo), para el transporte de mercancias y de pasajeros (la mayoria de los serranos se desplazaban a pié) se utilizaban mulas, caballos y en menor medida, burros.

Exodo en La Vereda, 1.970. Cortesia F. G. Marquina

Cortesia Javier Cerrada

Antes del fenómeno de la despoblación, llegaron la bicicleta y el automóvil, que los sustituyeron. Aqui dejamos unas imágenes de antaño que sirven de testimonio.


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La dalla en la Sierra Norte

Según el diccionario, significa segar con la dalla (guadaña) la mies y/o de hierba.

Pero la dalla era mucho más en la Sierra Norte de Guadalajara . Significaba aprovisionarse para el invierno de heno y yerba para el ganado, con todas las tareas previas y posteriores necesarias para llevarla a cabo. Suponia asegurar el suministro de leche y carne para la familia.

El maesto D. Pedro Vacas lo explica maravillosamente en su documental de la serie “De antaño a hogaño” que realizó con TV Guadalajara. Y poco más puedo añadir, … salvo incluir algunas imágenes antiguas sobre ella. ¡Que las disfruten!


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Oficios serranos de antes

Foto de Alfonso Sanchez Portela, 1.925

Dicen que la tecnologia destruye empleos pero crea nuevas profesiones, … las del futuro, donde se valora el talento, la creatividad, … Porque estamos en la sociedad del conocimiento. Atrás quedaron los tiempos en que se apreciaba la destreza manual.

Como si en los viejos oficios no hiciesen falta experiencia, conocimientos (algunos ancestrales, transmitidos durante generaciones), talento para optimizar los escasos recursos, … y visión de futuro para sacar adelante la familia. Sobre todo en las zonas más pobres y agrestes, como la Sierra Norte de Guadalajara.

Campillo de Ranas, Foto de Layna Serrano

Cortesia Javier Cerrada

Hemos encontrado algunas fotos de antaño que muestran algunos oficios perdidos y que pretendemos divulgar para que no se olviden.


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Trabajos de antaño de la mujer serrana

Revisando el archivo de fotos antiguas, he encontrado imágenes de mujeres de la Sierra Norte de Guadalajara realizando labores propias de su sexo (para nuestra vergüenza, así se decía antes. Incluso en documentos oficiales; en el DNI la profesion de las amas de casa era Sus labores).

Cortesia Javier Cerrada

Además de ayudar al marido con el ganado y en el campo, la mujer serrana realizaba los trabajos de la casa, arrimar agua de la fuente, atender el corral y el cuidado de los hijos, a veces en condiciones muy penosas, como reflejan estas fotos.

Cortesia Javier Cerrada

Ahora que todos gozamos de los mismos derechos y deberes, conviene recordarlo para que no olvidemos de donde venimos. ¡Que solo han pasado 50 años!


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Las bellotas en la Prehistoria y en la Sierra Norte de Guadalajara

La presencia de encinares, la importancia de la bellota en la economia serrana a lo largo de su historia y la existencia de santuarios de la Prehistoria en la Sierra Norte nos ha llevado al artículo “Bellotas, el alimento de la edad de oro” , de los historiadores Juan Pereira Sieso y Enrique García Gómez, del que extraemos los datos e imágenes más relevantes:

  • En Atapuerca se han encontrado indicios del consumo de bellotas por varias especies de humanos.
  • En el abrigo de La Sarga (Alicante) se halló una pintura rupestre con la recoleccion de bellotas por vareo. Corresponde al Epipaleolítico (8.000-6.000 a.c), periodo de transición entre recolectores y productores, tras el nacimiento de la agricultura y la ganaderia.
  • En yacimientos del Neolitico se han encontrado bellotas mezcladas con frutos y semillas, silvestres (mazana, uva) y cultivados (trigo, cebada, escanda, habas). Se almacenaban en vasijas cerámicas y en silos excavados en el suelo y revestido de caliza. Tambien se utilizaron en ritos funerarios.
  • En la Edad de Cobre ya se hacian panes a partir de una mezcla de harina de bellota, cebada y trigo. Se aprovechan las bellotas como pienso para el ganado y se desarrollan dehesas gestionadas.
  • Durante la Edad de Bronce aparecen sistemas de molienda y almacenaje: una plataforma de pizarras donde se situaban los molinos y al lado grandes vasijas; hasta entonces se usaban tablas de rallar de lascas y microlitos. Las bellotas, maceradas y ralladas se mezclabann con agua formando gachas. Tambien se molían las bellotas secas y con la harina se preparaba pan, que podía ser almacenado indefinidamente en pozos cubiertos de paja (similar a los pozos de nieve).
  • El cerco de Numancia se prolongó más de lo esperado por el general Escipión por el consumo sistemático de sus habitantes del pan de bellotas, ya que la ciudad estaba rodeada de encinares que además propiciaban emboscadas. Se hallaron pendientes de bronce en forma de bellota, lo que da idea de su importancia para los numantinos.

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La ternera de la Sierra Norte de Guadalajara …

goza de justa fama por la calidad de su carne, reconocida con el distintivo Guadanorte, de acuerdo con las certificaciones otorgadas por Calicer, especializada en productos agroalimentarios y en vacuno.Guadanorte nació en 2.013, creada por la Asociación Provincial de Agricultores y Ganaderos (APAG) con el apoyo de las instituciones.

Tradicionalmente la ganaderia vacuna pastoreaba en las zonas altas de la Sierra Norte (Cantalojas, El Cardoso, Campillo, Galve, Condemios, …) mientras ovejas y cabras lo hacían en las zonas más bajas. Y en algunos lugares convivian las tres. La calidad de los pastos, el clima, y una vida tranquila convierten a esta ternera en una delicatessen.

El etiquetado Guadanorte significa que el ganadero cumple requisitos estrictos de alimentación, movimiento y sacrificio de animales (de edad entre 8 y 24 meses) en su explotación. Los mataderos y puntos de venta tambien están obligados a llevar registro y control de cada animal sacrificado que garantizan su trazabilidad. ¡La calidad lo primero!


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