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El punto de la Sierra Norte de Guadalajara

Toda sierra que se precie tiene su punto … excepto esta Sierra nuestra que tiene dos. Y no por ser Parque Natural. De uno ya hemos hablado: los contrastes de paisaje y de color, la diversidad de monumentos, tradiciones, fiestas, costumbres,…

Hay otro que resulta poco conocido, a pesar de sus muchos encantos. Situado junto a la carretera, a medio camino entre Majaelrayo y el Puerto de la Quesera, este refugio de montaña, “El punto”, es un lugar paradisíaco donde pasar la noche. Especialmente si eres ciclista, montañero ó senderista.

Las vistas sobre el Pico del Lobo y vecinos, el valle del Jaramilla, la Sierra de Concha y los pinares son espectaculares. Agua en las cercanías y el poco tráfico convierten el lugar en un rincón inolvidable. El interior (al menos a mediados de abril) está bien equipado, con chimenea y leña (en el exterior), mesas, sillas, taburetes, alacena, cubiertos,…. Miel, azúcar, sal y algunos condimentos completan el escenario.

Un recurso que debemos aprovechar, divulgándolo entre nuestros posibles visitantes. Seguro que no es el único refugio disponible en esta Sierra. Lo investigaremos e iremos dando cuenta de ellos.


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¿Como vivían los pueblos de la Sierra en la Edad Media?

¿A que se dedicaban? La vida no era fácil, por lo agreste del terreno, las bestias (osos y lobos según el Libro de la Montería), desconocimiento del terreno y escasos medios para alimentar a la familia (en la época tenía 6 miembros de media). Como las crónicas no se ocuparon de ello, acudimos a los mensarios de las iglesias románicas de Beleña y Campisábalos.

Aquí se cultivaban cereales y vid, se criaban cerdos y se cazaba al jabali. Surgieron bodegas, excavadas en la roca (Alpedrete y Beleña son bellos ejemplos) y en la tierra (Puebla de Valles), aprovechando laderas de los cerros circundantes. También se ubicaban en ellas las cortes, donde se guardaban a los cerdos.

El espìritu pionero (hay que hacerlo todo y entre todos) creó un clima de solidaridad entre vecinos para solucionar problemas propios y del pueblo (así nacieron las hacenderas). Fruto de ellos son las fuentes y lavaderos (centro de reunión de las mujeres), que hoy son visibles en El Espinar, Roblecasa, La Mierla, … De esta época han quedado algunas leyendas: las lágrimas de la mora, la cueva del aceite, los tres hermanos, …

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A finales del siglo XIII y siguientes, los pueblos pasaron a depender de Señores (duques, marqueses, condes,…) que no respetaron rentas, plazos ni impuestos. Construyeron castillos y murallas, hoy en ruinas (Cogolludo, Galve, Diempures) a costa del pueblo. Sequias, pestes y hambrunas diezmaron a la población que abandonó campos y pueblos (despoblados).

El pueblo inventó leyendas para esconder este hecho vergonzante: hormigas gigantes, Venenos que matan,… Y los Señores otras para resaltar su poder: leyendas de Doña Urraca, las lágrimas de una reina, …


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Nuestros bosques

La Sierra Norte de Guadalajara tiene un 32% de superficie dedicada a bosques (unos 1.000 Kms), siendo el pulmón izquierdo de la Comunidad de Madrid, a la que tambien suministramos agua (>200 Hms al año), sin nada a cambio. Una razón más que explica la existencia de esta España vaciada, que se revuelve, cansada de dar sin recibir mientras ve como se va muriendo (demotanasia).

Por todo ello y dado el volumen de visitantes que recibimos, se hace imprescindible fomentar el respeto y el cuidado a bosques, árboles y a la naturaleza, si queremos que las nuevas generaciones los disfruten, al menos en similares condiciones (mejor si puede ser). Sea esta nuestra pequeña aportación.


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Las cosas bien hechas (en la Sierra Norte de Guadalajara)

Dicen que los españoles tenemos tendencia a criticar y no a reconocer, aunque lo bien hecho supere las deficiencias con creces. También ocurre con la Sierra Norte de Guadalajara. A modo de ejemplo:

En El Vado, justo donde está la estación de piraguas, se creó un parking para visitantes. Cierto que es pequeño, pero antes no había ninguno. ¿Podría ser mayor? Por supuesto, pero de momento cubre una necesidad.

  • En el mismo lugar se han rotulado las especies botánicas que hay alrededor; asi pueden verse las 3 especies de pino (silvestris, pinaster y nigra) que se utilizaron en las repoblaciones de ICONA de los años 60/70. No están todas las plantas presentes, … pero casi.
  • En La Vereda se arregló la pista de acceso, … tiene algunos baches y presenta dificultades con lluvia, hielo y nieve. ¡Naturalmente! Es una pista forestal y está a más de 1.000 mts.
  • También se construyó un parking con capacidad para 50/60 coches a cien metros del pueblo, bien señalizado. Cierto que faltan algunos servicios básicos (contenedor basuras, fuente, …) Pero estamos en La Vereda, un pueblo negro auténtico, … que queremos conservar así.

Lo más triste es que las críticas provienen de quienes pretenden encontrar aquí los mismos servicios que en la ciudad … Si fuera así, esto no sería un Espacio Natural Protegido, … sino un parque de cualquier barrio.


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El clima de la Sierra Norte de Guadalajara

Cortesia ADEL Sierra Norte

El macizo del Pico del Lobo actúa de pantalla de los vientos templados y húmedos del suroeste. Las borrascas que vienen del Atlántico descargan aquí y van perdiendo fuerza hacia el este; cuando llegan a la Sierra de Pila apenas aportan lluvia. En la cumbre se superan los 1.000 mls anuales, y se produce un progresivo descenso hasta la cuenca del rio Salado, donde apenas se alcanza los 400 mls.

El comportamiento térmico en la Sierra ofrece fuertes contrastes. En los meses de invierno, Cantalojas marca la temperatura mínima de la provincia, superando con facilidad los -10º. Las temperaturas medias de enero son inferiores a 2º en las cuencas altas del Jarama y del Sorbe, que van subiendo conforme bajamos hacia el sur hasta alcanzar una temperatura tibia en rañas, campiñas y terrazas fluviales.

El calor sigue una distribución similar a la expuesta para el frío. En verano, los contrastes de temperatura en muchos lugares superan con frecuencia los 20º-25º entre día y noche. En las horas centrales del día se superan los 32º y por la noche bajan de los 12º. Esto explica por qué el aire acondicionado no ha tenido éxito en la comarca y la sugerencia de llevar manga larga por las noches.

En definitiva disfrutamos de un clima continental, con influencias atlánticas y el soplo mediterráneo, matizado por la orografía de la Sierra Norte (agudizado en la altura y templado en los valles). Y presumimos del aire más limpio de Europa (Campisábalos).


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Lavaderos de la Sierra Norte

El lavadero en los pueblos de la Sierra Norte de Guadalajara era lugar de encuentro de mozas y casadas, vedado a los hombres. Allí se compartían noticias, chanzas y se estrechaban relaciones. Las mujeres procuraban ir cuando lo hacían sus amigas, o elegían el día propicio para averiguar aquello que les interesaba.

Trabajaban muy duro: entre bajar la ropa sucia, lavar con agua fría, restregarla sobre la piedra, tenderla a secar y subirla a casa, se les iba el día. Llevaban de casa jabón, cenizas (para quitar la grasa) y el barreño para calentar el agua y donde sumergían las manos para combatir el frío.  El jabon se hacía con los recortes de grasas, sebo y cortezas. Se ponían en un barreño al fuego, removiendo sin cesar hasta que todo se volvía liquido. Luego se añadía sosa caústica y se continuaba removiendo hasta que la mezcla era homogénea. Se dejaba enfriar y, ya solidificada, se troceaba.

A veces el lavadero era el río (Puebla de Valles, Beleña de Sorbe, …) y/o el arroyo próximo; otras había un lavadero comunal cerca de la fuente (el de El Espinar, de pizarra). En Roblelacasa eran lavaderos individuales de pizarra; cada uno tiene 2-3 cubetas comunicadas entre sí. En algunos lugares (Almiruete, Tortuero) se desvió el arroyo por el casco urbano, canalizado, para que sirviera de lavadero.

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Gastronomia de la Sierra Norte de Guadalajara

Desde ayer los serranos y la Sierra Norte de Guadalajara podemos presumir de un segundo restaurante con 1 estrella Michelin, el Molino de Alcuñeza, un privilegio del que ya disfrutaba El Doncel, que no es más que el reconocimiento a sus excelentes cocinas. Pero no debemos olvidarnos de la cocina tradicional, presente en nuestros restaurantes:

La carne de ternera (con marchamo de calidad, Ternera Guadanorte), de ovino y de caprino, en asado o caldereta, son una parte esencial de nuestra gastronomía serrana, si bien solo se tomaban en fiestas y celebraciones. Los asados de cabrito y lechazo gozan de justa fama; cada pueblo y cada restaurante, tienen su receta que los hace únicos: Tamajón, Jadraque, Sigüenza, Monasterio, Arroyo de Fraguas, Cogolludo, …

Los productos de la matanza (cada familia criaba su cerdo) permitían aguantar el invierno y, junto al queso, eran sustento de pastores y labriegos : jamones, chorizos, morcones,…. La pesca de bogas, barbos, truchas, anguilas, … aumentaba la despensa con peces en escabeche.

Si a esto sumamos un agua mineral de fama (de Cutamilla, comercializada por Font Vella), un excelente vino (de altura, en Cogolludo), las mejores bravas a este lado de la NII (Hiendelaencina) comprenderás por qué nos sentimos tan orgullosos de nuestra gastronomía. (Y queda mucho que contar; lo haremos mañana).


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¿Congostrina?

¿Que es eso? … Eso es un pueblo de la Sierra Norte de Guadalajara en peligro de extinción (con menos de 50 habitantes censados) si bien de forma permanente residen algunos menos. Su nombre es de origen romano (congosto significa paso entre montañas), como confirma su proximidad al congosto de San Andrés.

Congostrina es un rincón vírgen de la Sierra, donde se funden lo viejo y lo nuevo con un rusticismo refinado. Aqui predominan los suelos de roca viva y las casas de piedra con puertas grises de madera destartalada, como bellos ejemplos de la arquitectura popular serrana.

Callejear por su casco urbano es una delicia. Destacan la Plaza Mayor, con olma, y la iglesia porticada del siglo XVI, aunque por su aspecto se diría medieval. La barbacana del atrio es un excelente mirador sobre las sierras del Alto Rey, la vega del Bornova y la ermita de la Soledad.

Sus gentes vivian de la ganadería y del campo; con la fiebre de la plata, surgida en Hiendelaencina a mediados del siglo XIX, se realizaron prospecciones pero no se recuerdan minas en explotación. Celebran las fiestas patronales el 15 de agosto. Ofrece alojamiento y servicio de bar.


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Apuntes geográficos de la Sierra Norte de Guadalajara

El mapa de la comarca (cortesía de Adel Sierra Norte) comprende tres zonas bien definidas: Sierra, Campiñas y rañas, Parameras y alcarrias.

  • Al Sur se sitúan rañas (depósitos de detritus de arcilla y cuarcita), cerros de sedimentos de suave pendiente (que no superan 1.000 mts de altura), y terrazas fluviales que escalonan el territorio hasta las vegas fértiles de los ríos.

  • Al Nordeste tenemos Parameras y alcarrias, tierras duras, expuestas a los vientos, que han sufrido una erosión severa. Así se ha conformado un paisaje de lomas, rellanos y valles abiertos (la Sierra de la Muela y el P.N. Barranco del Rio Dulce son excepciones).

  • La Sierra propiamente dicha (un 70% del territorio, incluido el Parque Natural) se extiende de Oeste a Este, desde el Macizo del Pico del Lobo (2.272 mts) hasta Sierra Ministra (1.200 mts) donde confluyen el Sistema Central y el Ibérico.

Al norte y en el interior sierras de altura media (Pela, Bulejo, Miedes, Pila, Gorda, Concha, La Bodera); en el centro El Ocejón (el Fujiyama de Guadalajara, porque se ve desde cualquier punto) y el Altorey, lugar mágico preñado de leyendas (Recuerda que tus comentarios nos enriquecen a todos)


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La gran nevada y el cartero de Valverde de los Arroyos

A quienes sentimos pasión por la Sierra Norte de Guadalajara, nos emociona encontrar noticias como esta, que va a cumplir 60 años. Más ahora, que tanto se habla de alerta por unos copitos que apenas duran unas horas. Recuerda que tus comentarios nos enriquecen a todos.


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