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Hiendelaencina y su emporio de plata

El valor de la plata producida en las minas de Hiendelaencina superó los 100 millones de pesetas (sumada la producción de los tres periodos, el 90% procedente del filón rico), una cantidad exhorbitante para la época (salario de un minero 2 pts/dia). Máxime si consideramos la superficie: 3 kms de longitud y 500 mts de profundidad maxima. La riqueza del mineral llego a 120/1000 en la mina Santa Teresa.

Los minerales argentiferos  (excepto galena), están presentes en todas sus variedades: cloruros y bromuros en superficie, plata agria y plata roja en profundidad. La irregularidad de las metalizaciones y el tamaño de los filones explican el volumen del criadero y las dificulatdes de explotación, agravadas por la presencia de 5 fallas principales y muchas secundarias, que rompían los filones en múltiples trozos.

El primer registro de una mina (de plomo) se hizo el 14 junio 1.844, Santa Cecilia, que se hizo muy famosa por su alta rentabilidad. En el periodo 1.849-51, sus acciones de 5.000 pts daban una rentabilidad anual de 6.000-8.000.-pts; se llegaron a cotizar a 50.000.-pts. En 1.951 produjo 9.050 kgs de plata. Las minas La Suerte y Fortuna fueron registradas el 29 julio de 1.844 y tambien dieron muy buen rendimiento.

La noticia corrió como la pólvora y se desató la fiebre de la plata. En septiembre ya había 88 minas en Hiendelaencina y 50 más en pueblos aledaños. En 1.845 habia pedidas 853 licencias y abiertos 200 pozos. Hiendelaencina pasó de 100 habs a 3.200 en el año 1.857, lo que provocó el desarrollo de un casco urbano nuevo, con modernas edificaciones, y numerosas construcciones en las minas, incluidas casas para los mineros. Hasta surgió un poblado de 500 personas, con iglesia y escuela, junto a la fábrica La Constante.


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Geología de la plata en la Sierra Norte de Guadalajara

Un magnifico trabajo de Antonio López Gómez (El distrito minero de Hiendelaencina) da las claves geológica de la presencia de plata en Hiendelaencina y pueblos vecinos de la Sierra Norte, un macizo antiguo de gneis en el centro, con bordes de pizarras y cuarcitas. Distintas variedades de gneis contienen filones argentiferos, rotos por fallas, lo que ha dificultado la extración del mineral.

El proceso geológico comenzó en el Silúrico, (423-443 M. años; S) pasando por diferentes etapas : Paleozoico inferior (419-407 M.años; PM), Triásico (208-251 M.años; TB, TK), Cretácico (145 M.años; C), Paleògeno (66-23 Maños; P) y Neógeno (25-2 Maños; N) que afectaron por desigual a la zona y explica la disposición de filones y fallas. En Hiedelaencina se pueden considerar 3 sistemas:

  • Sistema 1: filones en direccion Este-Oeste, con inclinación Norte, los mas antiguos y de mayor riqueza. En la serie A, el primer filón, con ganga de baritina, cuarzo, carbonato de cal y de hierro, contiene el filón rico (el mas explotado). A él pertenecen las minas más valiosas: Santa Teresa, Santa Catalina, Santa Cecilia, Fortuna, La Suerte, … El segundo filón, está situado al sur (La Mala noche, La Fuerza, San Vicente, …) y el tercero de menor valia (Tiburon, San José, el Niño,...). La serie B, contiene dos filones de cuarzo morado, con poca baritina: el norte resultó interesante (Diógenes, Antoñita, …) pero el filón sur era muy pobre.
  • Sistema 2: Los filones siguen la dirección Norte-Sur, formados por cuarzo blanco cristalino, rico en pirita de hierro y con escasa plata.
  • El Sistema 3: la primera serie sigue dirección Nordeste-Suroeste. Cuarzo y siderita acompañados de piritas de hierro y cobre, pero tambien de antimonio y plata en buena proporción (San Facundo). La segunda serie, tiene orientacion Noreste-Sudeste, su cuarzo es rico en pirita y pobre en plata.

Estas características geológicas explican la producción obtenida y la gran riqueza del mineral (hasta un 120 por mil en la Mina de Santa Teresa).


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La minería en la Sierra Norte de Guadalajara (1.913)

La Estadistica Minera de España, que cada año publicaba el Consejo de la Minería, presenta una foto fija de la situación de las minas en el país, de donde se pueden extraer datos referentes a la Sierra Norte de Guadalajara. Asi en 1.913:

  • Expedientes presentados:17
  • Concesiones en vigor: 241. En Alcorlo 4, Alcuñeza 1, Arroyo de Fraguas 4, Atance 1, La Bodera 18 , Bujalcayado 2, Bustares 5, Las Cabezadas 2, Congostrina 19, Gascueña 2, Hiendelaencina 101, Imón 1, Muriel 1, La Nava de Jadraque 25, E1 Ordial 1, La Olmeda 3, Palancares 4, Pelegrina 4, Robledo de Corpes 9, Robredarcas 2, Riendas 1, Semillas 10, Tamajon 1, Tordelrábano 2, Tortuero y Valdesotos 1, Villares de Jadraque 5 y en Zarzuela 2.
  • Minas de plata en explotación: Santa Catalina y Segunda Santa Cecilia en Hiendelaencina.
  • Minas de plata en investigacion: San José, Carolina y La Mercedes en La Bodera, con excelentes augurios. Grupo Los Españoles y los Tres Amigos en Hiendelancina.
  • Fábricas: La Constante (Gascueña) y La Oportuna (La Bodera) que produjeron 2.149 Kgs de plata
  • Salinas en produccion en Riendas, La Olmeda, Paredes, Imón, Tordelrábano y Alcuñeza.
  • Cantera de caliza en Cendejas de de Torre

Aunque ya hemos hablado de las minas de plata, oro, carbón, … asi como de salinas, canteras y petróleo, estos datos muestran la importancia de la mineria en nuestra comarca. Y habia que contarlo.


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Oro puro en la Sierra Norte de Guadalajara

Según decía Leandro Pérez Cossío en el Boletin Oficial de Minas de 1.924, las monedas de tiempos de Adriano y las galerías/pozos excavados en la cuarcita, sin huellas de explosivos, confirman que los romanos ya explotaban el oro de La Nava en el siglo II. De hecho en 1.895 la exploración en las minas Paquita y Juanita, al oeste del pueblo, buscaban las galerías romanas para seguirlas en busca del filón. Cuando el yacimiento fue redescubierto en 1.870 se utilizaron dos procedimientos para obtener el oro (hoy en desuso por ser altamente contaminantes):

  • Amalgamiento: proceso que mezcla el mineral molido con mercurio para formar una masa viscosa (amalgama) que, al calentarse evapora el mercurio y precipita el oro. Requiere poca inversión pero da un bajo rendimiento y tiene costes elevados por las pérdidas de mercurio.
  • Cianuración y electrólisis: el mineral triturado se mezcla con cianuro de sodio, potasio, o de calcio, obteniendo un producto soluble en agua, que genera iones metálicos de oro. Luego se separan por electrolisis.


Las compañías inglesas, las primeras en llegar (a finales de la década de 1.870), solo instalaron pequeños talleres de amalgamación. En 1.895 se instaló la fábrica La Esperanza junto al Sorbe, en el término de La Iruela. Se aprovechaba de fuerza del río en trituradores y mazos para moler el mineral. En la almagamación se perdía el 50% del oro; solo se mezclaban los granos mientras que las pajuelas flotaban sin unirse al mercurio, y el agua las arrastraba. Intentaron solucionarlo sin éxito. En 1.896 se trataron 40 Tms de mineral con una ley de 40 grs/Tm; al año siguiente 100 Tms con 20grs de ley, … pero se perdió la mitad del oro en el proceso. En años sucesivos apenas se trabajó y en 1.900 paró la fábrica.
A comienzos del siglo XX se instaló en Hiendelaencina un pequeño taller de cianuración y electrólisis Las pajuelas se precipitaban bien (el 60%) pero no los granos. La necesidad de un doble proceso suponía gastos excesivos y el proyecto se abandonó.


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Geología del oro en la Sierra Norte de Guadalajara

Un excelente trabajo de Antonio López Gómez (El distrito minero de Hiendelaencina) proporciona las claves geológicas del oro en La Nava de Jadraque y pueblos vecinos de la Sierra Norte de Guadalajara.

A orillas del Sorbe, el oro se presenta en areniscas siliceas del Periodo Silúrico (423-443 M. años), asi como en aluviones y conglomerados procedentes de su disgregacion. Los filones, casi verticales, son de cuarzo y cuarcita con particulas de oro en forma de granos muy pequeños y pajuelas, separados entre ellos por franjas de pizarra de 10 a 50 cm de espesor. Dos tipos de cuarzo: rojizo acaramelado por el óxido de hierro y blanco lechoso, mas pobre. Respecto a su orientación, hay dos series: el más importante en direccion N/S. El otro va de Este a Oeste y está formado por múltiples grietas transversales de escaso valor.

Los aluviones comprenden una mancha que va de Nordeste a Sudoeste, desde Arroyo de Fraguas hasta el Sorbe. Tienen vetas de 50 cms a 12 mts, compuestas de cantos gruesos, guijarros, arenas y arcillas ocres o rojizas, con partículas de oro en laminillas o granitos. La zona más rica esta junto al subsuelo rocoso. Los conglomerados, en franjas de 2/3 mts, contienen oro en su cemento de arcilla ferruginosa.

La riqueza del criadero se exageró, alimentada por la extraordinaria riqueza del filón rico de plata de Hiendelaencina. En 1.870 (el primer registro de mina) se hablaba de un filón de hasta 15 kgs de oro y 10 de plata por tonelada. La realidad es que se obtuvieron 16 gramos por Tm en 1.882 y 10 grs en 1.897. En aluviones también se exageró: hasta 65 grs de oro y 50 de plata por tonelada.

Leandro Pérez Cossío en 1.924 realizó una cubicación aproximada de los filones que dió estos resultados: 116.000 Tms con una riqueza de 13 grs/Tm. Para los aluviones, 7.800.000 Tms con una riqueza de 1 gr/Tm, más 700 Kgs en conglomerados daba un total de 10.000 kgs de oro.


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Un año para olvidar … o para recordar

Este ha sido un año atípico, diferente, que nos ha afectado a todos y que probablemente cambiará nuestra forma de vida. La de todos, vivamos en ciudades, pueblos o aldeas. El impacto de la pandemia en la Sierra Norte de Guadalajara se ha visto magnificado por tres factores: escasa población, cercanía a Madrid y dependencia del turismo.

Durante los meses de confinamiento se ha producido un fenómeno curioso: ha aumentado de población estable (algunos hijos de de tierra decidieron pasarlo en su pueblo) y ha disminuido la población flotante (de fin de semana). El cierre de de Comunidad de Madrid y de nuestra región ha provocado que los madrileños no hayan visitado nuestra comarca (salvo en verano) por lo que el turismo rural se ha resentido mucho; otoño y primavera son aquí temporada alta.

Si a esto sumamos la cancelación de fiestas y eventos (a nivel nacional), la Sierra ha estado triste, además de vacía. No se han celebrado las fiestas tradicionales: botargas, danzantes, machorras, botillos, machadas, carnavales, romerías, dia de la Sierra, fiesta de la castaña, carreras pedestres y en bici, cuentacuentos, festivales de cine y circo, … además de la Semana Santa y fiestas patronales.

La elevada edad media de la población permanente ha puesto de manifiesto el debilitamiento de la sanidad pública en nuestra comarca, lo que ha provocado inquietud en los serranos. Nos hemos dado cuenta de cuán frágiles somos, y cuanto dependemos de otros. Por todo ello, el año 2.020 es un año para olvidar … y para recordar. ¡El futuro empieza ahora!


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De pata negra

La pandemia del Covid19 y el confinamiento, han creado nuevas oportunidades de negocio, a veces por casualidad. Como le ocurrió a este emprendedor de la Sierra Norte de Guadalajara, que ha puesto en marcha una granja experimental de “gusanos de pata negra”.

La idea surgió por un comentario del abuelo, cuando de niño asaban bellotas en la chimenea. Al comer una, el joven notó un sabor crujiente y muy agradable; tostado entre la pulpa había un gusano blanco. ¡Que asco! Y escupió. Pues menudo manjar, dijo el abuelo ¡carne de bellota! Como el jamón de pata negra. En la posguerra nos peleábamos por una bellota así. Ahora que están de moda los menús con insectos, ahí hay un negocio con futuro.

Años después, aprovechando que se quedó sin trabajo, le dió forma a esa idea. Sitio y materia prima tenía, la casa y los encinares del pueblo. Tras dedicarle muchas horas al estudio de la bellota (la amarga de robles, quejigos y melojos no sirve) y al ciclo de vida del gusano (mensual), este otoño ha puesto en marcha una granja experimental.

Los primeros resultados son alentadores: medio kilo de gusanos pata negra que han entusiasmado a dos prestigiosos chefs de Madrid. Si todo va bien y si consigue financiación adecuada (a través de ADEL, la Junta, Diputación, …) el año próximo entrará en producción. El objetivo es obtener 10 kilos mensuales, a un precio que triplica el precio del jamón de Jabugo, destinado a los restaurantes que se lo pueden permitir. Desde esta bitácora les deseamos el mayor de los éxitos. Iniciativas como esta y emprendedores jóvenes es lo que necesitamos en la Sierra para acabar con la despoblacion. ¡Enhorabuena y gracias!

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Medios de transporte en de Sierra Norte de Guadalajara

Cortesia Javier Cerrada

El ferrocarril llegó a la Sierra Norte de Guadalajara en 1.862 y de forma tangencial por el nordeste. Un tramo de la linea de Guadalajara a Medinaceli, con estaciones en Jadraque, Matillas, Baides y Sigüenza, más apeaderos en Moratilla de Henares, Cutamilla, Alcuñeza y Horna, hoy desaparecidos.

Hasta entonces el transporte de mercancías entre pueblos serranos y/o con las ciudades (Guadalajara y Madrid) se realizaba con carros tirados por bueyes y caballería, cuando había caminos que lo permitían (carriles).

En muchos lugares, como solo habia caminos de herradura (Tortuero sirve de ejemplo), para el transporte de mercancias y de pasajeros (la mayoria de los serranos se desplazaban a pié) se utilizaban mulas, caballos y en menor medida, burros.

Exodo en La Vereda, 1.970. Cortesia F. G. Marquina

Cortesia Javier Cerrada

Antes del fenómeno de la despoblación, llegaron la bicicleta y el automóvil, que los sustituyeron. Aqui dejamos unas imágenes de antaño que sirven de testimonio.


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La escuela en de Sierra Norte de Guadalajara

Cortesia Javier Cerrada

El primer documento que menciona el término maestro en la Sierra Norte, es una carta del obispo de Siguenza, D. Lope Diaz de Haro, fechada el 21 de octubre de 1.269. En ella el obispo establece la aportación que debe realizar cada municipio para la “dotacion de un maestro de gramatica en Atienza”.

Además de su importancia histórica (para muchos pueblos serranos es la primera vez que son mencionados en las Crónicas de de Historia), el documento reafirma que la educación siempre ha estado reservada a las clases pudientes y a la Iglesia. Hasta finales del siglo XIX, en las zonas rurales el papel de maestro lo asumía el cura (ó el sacristán) y solo para hijos de los poderosos.

Cortesia Javier Cerrada

Escuela museo Las Navas de Jadraque

En 1.901 el conde de Romanones incorporó el salario de los maestros al presupuesto estatal y estableció las bases para la escuela pública. Cada ayuntamiento debía proporcionar un local adecuado y ocuparse de su mantenimiento. Con el franquismo se produjo la separación por sexos que duró hasta que la despoblación lo hizo inviable y/o las cerró definitivamente.

Hoy traemos algunas imágenes de aquellos años, para que no se olvide de donde venimos.


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La lucha contra la despoblación

Desde esta bitácora no nos cansamos de repetir que contra la despoblación se lucha llevando los servicios básicos de sanidad, educación, servicios sociales e infraestructuras a los habitantes del mundo rural … porque tenemos los mismos derechos que la población urbana. Y eso se consigue con inversión, no con palabras huecas. De esas ya tenemos muchas, que solo buscan el titular en de prensa.

El otro dia tuve la ocurrencia de ir a Las Navas de Jadraque. El pueblo más bello y mejor conservado de la Arquitectura Dorada y de la Sierra Norte de Guadalajara. Salí de Puebla de Valles y seguí la ruta habitual, la más corta y adecuada.

¿Adecuada? La carretera GU-140, desde la CM-1006 hasta el pueblo tiene baches que dan miedo. En especial el tramo que baja al rio Cristóbal y sube a Las Navas. Considerando que es el único acceso desde el sur (el otro supone dar un rodeo por Hiendalaencina, Los Villares y Bustares), bien merece un arreglo.

Y que no me vengan con milongas de presupuestos, competencias, y otras zarandajas. Contra la despoblación se lucha con infraestructuras en buen estado. No necesitamos 5G ni fibra optica, pero si que nos garanticen buenas comunicaciones.


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