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Relatos y cuentos de la Sierra Norte de Guadalajara, disponible en www.librerialua.es y en www.amazon.es

El mamador

Hasta hace unos años, en sus primeros dias de vida los recien nacidos solo se podían alimentar de leche materna. Durante esos días el cuerpo de la madre fabricaba calostro, leche rica en nutrientes y anticuerpos vitales para el bebé.

Muchas madres, por estress, mala alimentación, problemas físicos, … tenían dificultades para que la teta empezara a brotar de sus pezones después del parto. Si este problema no se solucionaba de forma rápida, el bebé moría en horas. En la Sierra Norte las familias serranas encontraron la solución en el mamador: “un hombre del pueblo, con buenos pulmones y habilidad para succionar con fuerza de los pezones obturados y conseguir así que la teta brotara”.

Cortesía Javier Cerrada

Solía ser el marido quien iba en su busca, y le rogaba que acudiese a su casa. Si era otro familiar, el mamador se aseguraba de que el padre estaba conforme. Consciente de la urgencia del tema (el bebé moriría en horas) abandonaba su tarea y acudía presto. Tras unos minutos de succión, el hombre conseguía que brotase leche de ambos pezones.

El mamador no cobraba por sus servicios. La imagen del bebé mamando era su mayor recompensa. El padre, agradecido, le obsequiaba con algún detalle (un chorizo, una gallina, …) La función de mamador fue muy apreciada en los pueblos serranos por lo que suponía de servicio a la Comunidad …

… Hasta la posguerra, cuando los curas del “nacional catolicismo” lo consideraron lujuriosa, adúltera,y no se sabe cuantas cosas más. A partir de entonces pasó a ser una tarea vergonzante que sus descendientes ocultaron durante medio siglo. Sea este el homenaje a su memoria, por las muchas vidas salvadas.

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Tradiciones, oficios y costumbres desaparecidos

Los cambios y avances tecnológicos, económicos, políticos y sociales de los ultimos 70 años han cambiado el estilo y la forma de vida de este país. Han desaparecido costumbres, oficios, tradiciones, … que ya son irrecuperables.

Si sumamos la despoblación de los años 60´s y sus consecuencias: cierre de escuelas, centros comunales, bares, casas, … la marcha de maestros, médicos, curas, …, el olvido de las Administraciones, … la desaparición de costumbres y oficios en la Sierra Norte de Guadalajara fue brutal.

Atrás quedaron los tiempos en que se apreciaba la destreza manual, imprescindible en los oficios imperante en las zonas que vivían de la agricultura y de la ganadería. Por eso la inmensa mayoria desaparecieron. Algunos carecen de sentido en la sociedad actual: aguador, tianjero, buhonero, …Otros han sido sustituidos por procesos industriales: zurrador (curtiendo pieles), aguardentero (que destilaba aguardiente), …

Varios se han mantenido más como recuerdos del pasado que como solución a una necesidad: botero (que hacía botillos, botas, odres o pellejos), alojero (que hacía aloja), calderero ( de cobre), … Hay costumbres y tradiciones que solo sobreviven en el recuerdo y corren el riesgo de borrarse para siempre.

De eso va este libro, de tradiciones, oficios, costumbres, … olvidadas que dieron vida y forma a la Sierra Norte. No pretende ser un catálogo, solo una referencia, que con el esfuerzo de todos iremos completando.

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El ritual en el proceso de Independencia de Retiendas

En el proceso de Independencia (año 1.818) la simbologia y los ritos estuvieron presentes en cada uno de los actos, y no de forma casual.

Asi en la toma de posesión de villazgo, los vecinos escucharon el real decreto y dijeron ”que lo obedecían con el respeto y veneración debida, dando las gracias a SM por la merced recibida”. Una vez elegidas democráticamente las autoridades (alcaldes, regidores, …), el juez real les tomó juramento y entregó las varas de justicia. En señal de posesión, los alcaldes mandaron salir a la gente de la sala y se pasearon por ella; luego salieron y abrieron las ventanas, para después volver todos dentro.

Tras el deslinde del término de Retiendas con los pueblos vecinos, el juez dio su posesión a los alcaldes, que la recibieron pacíficamente. “Y en señal de ello tomaron varios puñados de tierra que esparcieron en el aire en presencia de todos los concurrentes”

Con asistencia de los vecinos el juez dio a las justicias de Retiendas posesión real y civil del término para que en ellos ejercieran jurisdicción, según ordena el real decreto. Los alcaldes la tomaron y “en señal de ello, con varas altas de justicia, se pasearon por dichos términos, mandaron salir algunas personas e hicieron actos de legítima posesión”

Sin dudas estos ritos reforzaron la autoestima de Retiendas y aún lo siguen haciendo, como se demostró en los actos del Bicentenario de la Independencia de esta villa.

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La Independencia de Retiendas

El 3 de julio de 1.818, el rey Fernando VII concedió a Retiendas, un pequeño pueblo de la Sierra Norte de Guadalajara, el Privilegio de Villazgo en forma ordinaria, con jurisdicción civil y criminal, eximiéndola de la jurisdicción de Tamajón

El 20 de julio, el escribano dió fé de que el comisionado real había dado posesión a la villa de Retiendas de la jurisdicción en todo su término, con arreglo al Real Privilegio de Villazgo y exención. Fueron 18 días que marcaron el destino de Retiendas. Los hechos acaecidos están recogidos en el Libro de Actas, manuscrito en letra gótica y en el lenguaje de la época. Una joya que recoge un momento importante de nuestra Historia y cuyo original se conserva en el Ayuntamiento.

La segregación de un lugar de su municipio de cabecera y a comienzos del siglo XIX, no fue un hecho exclusivo de Retiendas; al menos sucedió en cinco sitios más (entre ellos Hervás, en Cáceres). Pero de niguno se conserva el Libro de Actas manuscrito y original, … con tal nivel de detalle, que permite reconstruir los hechos fielmente.

Este texto pretende divulgar, en un lenguaje sencillo y comprensible , los hechos acontecidos en esos 18 dias. Se ha complementado con información adicional y fotos que pretenden mostrar una semblanza de Retiendas y de sus gentes. Que lo disfruten.


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El calendario románico

En la portada de la iglesia de Beleña de Sorbe hay 12 relieves que representan los meses del año, escoltados por el bien (un ángel ) y el mal (un hombre negro). El cronista oficial de Guadalajara los describe y afirma que enero y diciembre están cambiados. Aporta ejemplos de mensarios románicos (Catedral de Oviedo), pero ninguna razón histórica que lo justifique. Considera que simplemente es un error.

Resulta cuando menos curioso que escultores tan experimentados (veáse la finura de los relieves) cometieran un error tan burdo, máxime cuando la supervisión del clero era constante. Por la Sierra Norte circula un cuento del año 2.010 que, a través de una historia de amor, lo explica de forma coherente y da sentido a los nombres de lugares de la villa: las escarihuelas, el puente árabe, la alcazaba, las fuentes de Don Sancho, Doña Urraca, de los carros, …

El autor hizo llegar esta narración a la A.C. Amigos de Beleña, que la incluyó en el Cuenta-cuentos de las fiestas de 2.010, que se celebró de noche en el pórtico de la iglesia, a mediados de agosto, La expectación de los vecinos, una temperatura ideal y la narración en el mismo lugar donde transcurre la historia, creó un ambiente mágico y muy entrañable. Al terminar el cuento, una señora muy mayor, se levantó y gritó emocionada: “Es verdad, recuerdo que mi abuelo me contaba esta leyenda cuando yo era niña”.

El mejor elogio que puede recibir un autor: que su cuento sea escuchado como leyenda. Y lo sé, porque estuve presente y también me emocioné. Hoy forma parte del libro Cuentos y Leyendas de de Sierra Norte.

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Cuentos y leyendas de la Sierra Norte

De este libro ya hemos hablado en este blog. Quizás no hemos dicho que algunos cuentos estaban inéditos. como estos:

  • El calendario románico
  • Casi mellizos
  • El cerro de los doblones
  • La fuente tonta
  • Mil años no son nada
  • Tocata y fuga en el Espanto
  • Crimen en las minas
  • Un puente singular
  • Prácticas de supervivencia
  • Café en Almiruete

De algunas leyendas apenas se guarda recuerdo, pero siguen vivas en nuestra memoria. Y se recogen en este texto para que las nuevas generaciones no olviden su pasado.

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El ratón de la sal

Esta historia sucedió en una pequeña salina de la Serranía de Atienza, según me contó un lugareño que la oyó de su abuelo. Está incluida en el libro “Relatos y cuentos de de Sierra Norte de Guadalajara”

Aquel año se incorporó a la salina un chico de 12 años, pequeño pero fibroso. El primer dia estuvo muy comedido, siguiendo el consejo paterno. Sus compañeros confundieron prudencia con apocamiento y empezaron con las chanzas. Le contaron que había un tipo de ratón que vivía en la salina y lamía los terrones de sal, que los enloquecía. Era el ratón de la sal.

Se alimentaban de lo que podían, pero tenían predilección por las meriendas: pan, chorizo, tocino, queso, … Cuando fueron a almorzar, al pan del mocito le faltaba un trozo y el chorizo estaba mordido. Seguro que ha sido el ratón de la sal, dijo un salinero entre risas. No pasa nada chaval, estos bichos están sanos; sanéalo con la navaja y para dentro. A vosotros no os la ha tocado, ¿por qué? Es que nuestras talegas huelen a sal; ¡estos animales son muy listos! dijo entre risas. Al joven no le convenció, pero calló.

Al dia siguiente se repitió la escena, pero no dijo nada, ante las risas de sus compañeros; sacó la navaja, saneó lo que quedaba y comió. Mientras recogia dijo en voz alta: es la segunda vez que este jodido ratón mordisquea mi comida. Será la última. Al dia siguiente el aprendiz activó una trampa en la talega, le colocó un trozo de queso de tal manera que al meter los dedos, saltaba. Cuando fueron a almorzar, la merienda estaba intacta y la trampa saltada.

Trabajos de la sal

El chiquejo observó que un compañero tenía una uña ennegrecida. Inocentemente preguntó que le habia pasado. Na, un golpe con el rastrillo, dijo … y el ratón de la sal, ¿te ha tocado la merienda? No, ya os dije ayer que sería la última vez. Ojo chico, no te confies, que estos bichos saben latín, dijo otro siguiendo la broma. No se atreverá, respondió. Cualquier dia pongo beleño en el condumio y el ratón aparecerá muerto en un rincón.

Pero muchacho, eso es muy peligroso, te puedes envenenar tu también, dijo el de la uña negra. Tranquilo, sé como hacerlo. Mi padre me enseñó a utilizarlo contra las alimañas. Los salineros recogieron en silencio las bolsas y volvieron al tajo. El muchacho lo hizo con una sonrisa y con la certeza de que el ratón de la sal nunca más tocaría su almuerzo.


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Relatos y cuentos de la Sierra Norte de Guadalajara

Este libro recoge historias locales y hechos de la Sierra Norte de Guadalajara, poco conocidos o inéditos que se han transmitidos oralmente durante generaciones. Se les ha dado forma literaria, describiendo situaciones y entorno, para conformar un relato (cuento) ameno para el lector.

Esta comarca es rica en cuentos, historias, leyendas, hechos, personajes,… Muchos ya figuran en “Cuentos y Leyendas de la Sierra Norte de Guadalajara” publicado en junio de 2.020. Otros se quedaron en el cajón y ahora se presentan en forma de relatos y cuentos serranos.

No es fácil diferenciar relato y cuento ya que ambos cuentan historias. El primero pone énfasis en los sucesos y detalles mas importantes, mientras que el cuento narra una historia ficticia, que considera las creencias de los vecinos. En la Sierra Norte cuentos, relatos y leyendas conviven entremezclados y apegados a la tierra, como sus gentes,

Se incluyen también algunos personajes serranos, que habitualmente no están en los libros, pero que forman parte de la Historia de la Sierra por méritos propios. ¡Que los disfruten!


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Ritos de boda perdidos

La boda era el momento más importante para la familia en la Sierra Norte. La mejor ocasión para reafirmar su posición social y económica, en el pueblo y en la comarca. Se ponía lo mejor de la casa, sin escatimar en gastos, … pero ajustándose a sus posibilidades. Asi se explica en el libro “Fiestas tradicionales perdidas”.

Nuestros pueblos nacieron con la colonización en los siglos XII y XIII; muchas costumbres proceden de esta época. Algunas se han generalizado: la novia debe llevar algo nuevo, algo viejo y algo prestado; tirar arroz para desear descendencia, … Pero otras se perdieron para siempre: no dormir juntos la noche de bodas, casarse en dias de luna llena, arar las calles, …

En Puebla de Valles, cortesia Felix Sanz

“Los cantares de boda”, hoy desaparecidos, los cantaba la ronda de mozos la vispera , a ritmo de jotas y seguidilla, con los instrumentos habituales: guitarra, bandurria, laúd, botella, almirez, etc. Después del banquete se celebraba el baile, amenizado por la ronda, en el que participaban los invitados. Asi era en El Cardoso de la Sierra, Bocígano, La Huerce y Colmenar de la Sierra,

Los “cantares de despedida” los cantaban durante el banquete las amigas de la novia (La Mierla), a coro, sin música y al unísono, salvo en La Huerce, que se cantaba a dos voces en grupo, alternando cada dos versos. La música se transmitía oralmente; las letras pasaban de una moza a otra escritas en cuadernos.

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Fiestas tradicionales perdidas

Los pueblos de la Sierra Norte de Guadalajara han vivido de la agricultura y la ganadería hasta finales del siglo XX, salvo excepciones. Sus vecinos conformaban una sociedad religiosa y conservadora, muy apegada a sus tradiciones.

Sus fiestas estaban ligadas a la tierra y a los animales, de acuerdo con el ciclo religioso, sin perder la esencia de su origen animista, en un sincretismo peculiar que las hacen únicas. Debido a lo agreste del terreno y al aislamiento, cada pueblo las ha desarrollado a su manera.

Lamentablemente muchas fiestas tradicionales se han perdido para siempre. Otras se han recuperado pero han cambiado ritos y significado, adecuándose a los tiempos, aunque mantienen la emoción que despiertan en los hijos de la tierra,

Este libro trata de fiestas tradicionales desaparecidas, olvidadas, perdidas, … y sus semejanzas con otras ya recuperadas y/o que se han mantenido a lo largo del tiempo. No pretende ser un catálogo, solo una referencia de la gran diversidad festiva de nuestra Sierra Norte. Seguro que faltan muchas; si las conoces y lo deseas, podemos divulgarlas desde este blog.

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