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Tortillas y revueltos de verduras silvestres en la Sierra Norte

En primavera abundan estas verduras en la Sierra Norte de Guadalajara y antaño, el pueblo que es sabio (y que durante siglos practicó una economía de subsistencia) aprovechaba para variar su menú. Algunas se cocinaban en potajes y cocidos; otras se tomaban rehogadas, sin más acompañamiento que la hogaza de pan. Pero cuando se podía, se hacían tortilla o revueltos; cada familia tenía gallinas en el corral para autoconsumo. La diversidad de verduras y el saber popular originaron infinidad de recetas. Según el tipo de verdura, antes de pasarlas por los huevos batidos, requerían un tratamiento diferente:

Los cardillos, collejas y pucharacas (espinacas) han de hervirse con agua y escurrir bien. Espárragos trigueros, mocosos, sarceros, … han de pasarse por la sartén para dejarlos tiernas. Algunos resultan poco apetecibles si no se combinan con la patata (tortilla al gusto), como capirotes y colmenillas. Pero todos combinan bien con este tubérculo, incluso mezclándolas.

Estas recetas desaparecieron con la despoblación, si bien todavia se practican en nuestros pueblos. Hoy son delicatessens, que algunos bares ofrecen como tapas y restaurantes serranos incluyen en su carta. Si te las ofrecen, serás afortunado. Ya me lo agradecerás.


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Ruta circular por las cárcavas de Puebla de Valles

Aunque el inicio es duro (hay que subir dos cuestas) la recompensa es grande: la ruta recorre un sembrado de cárcavas rojizas entre jaras y pinos (>50), algunas tan próximas que apetece bajar al fondo y recorrerlas. El resto es apacible y corto (apenas 1,5 horas).

Salimos de Puebla de Valles por la GU-195 hacia el empalme. El camino sale 300 mts después de la curva de acceso al pueblo, a la derecha, cruzando de inmediato el arroyo Valdelacasa. La subida impone, pero es cómoda. En las paradas conviene girarse y admirar el enclave del pueblo entre cárcavas, mientras la Sierra de Concha lo contempla.

Arriba tomamos el camino de la izquierda (hemos pasado otro antes) entre jaras y retamas, que se dirige al pinar. Antes y mirando al sur/sudoeste, contemplamos las cárcavas del valle de Muradiel y Matarrubia. Tras unos minutos llaneando, la pista se sumerge entre pinos y desciende al fondo de un barranco, rodeado de cárcavas espectaculares. ¡Dedicales tiempo y disfruta!

Subimos desde el barranco por el pinar hasta encontrar un cruce que tomamos a la izquiera; es el camino de vuelta que se pierde en una besana de cultivo, que orillamos por la derecha junto al arroyuelo, y que nos devuelve a la pista siguiendo por el cauce del arroyo Valdelacasa entre olivos. Vistas excepcionales de las cárcavas del Gamonoso, Somosierra, Valdepeñas de la Sierra, … ¡No te olvides la cámara!


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Tradiciones y costumbres de Cuaresma en la Sierra Norte de Guadalajara

El miércoles de Ceniza (¡esos chocolateros!) marcaba el inicio de las tareas en el campo (preparando la tierra) y con el ganado (repasando corrales y tainas). Para los jóvenes suponía la obligación de ser comedidos (en la bebida y en el lenguaje) y la suspensión de bailes. Las rondas estaban prohibidas, … salvo en La Vereda, pero acompañadas sólo por del tambor.

Los Concejos contrataban predicador(es) para los oficios de Cuaresma, que solían venir de monasterios cercanos (Bonaval, Franciscanos de Tamajón, …) El Catastro del Marques de la Ensenada (1.752) recoge lo que algunos pueblos pagaban por este concepto (Alpedrete, 60 reales). En otros lugares, los viernes se oficiaba el Vía Crucis alrededor de la iglesia (Puebla de Valles, Monasterio de Bonaval, … como indican los grabados en sus muros ) o por las calles del pueblo.

Al comienzo de la Cuaresma, las mozas casaderas se organizaban para pedir donativos para Semana Santa (dinero y cera). Eran “las ramas”, normalmente 4, responsables del Monumento del jueves santo para lo que necesitaban fondos; por unos días eran la comidilla del pueblo. Visitaban las casas y abordaban a los forasteros cantando coplillas como estas (recogidas en Puebla de Valles):

  • Somos unas abejitas
  • que vamos de flor en flor,
  • recogiendo una limosna
  • para alumbrar al Señor.
  • Dadnos lo que podais dar
  • con algo de vuestra hacienda,
  • os dará ciento por uno
  • además de la gloria eterna.

Así comenzaba la preparación de la Semana Santa en la Sierra Norte de Guadalajara, antes de que la despoblación acabara con ritos y tradiciones ancestrales. Pero vivirán por siempre en nuestro recuerdo.

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¿Jirueque?

La proximidad a Jadraque y el sepulcro gótico del “Dorado de Jirueque”, un bello grupo escultórico en alabastro de Cogolludo del siglo XVI (hay muy pocas esculturas de este material, ya que la cantera se agotó pronto), son los argumentos de este pequeño pueblo (70 habitantes). Jirueque es otro lugar olvidado de la Sierra Norte de Guadalajara que bien merece una visita.

El casco urbano se extiende por las laderas del arroyo de Torremocha, donde destacan la iglesia (del siglo XVI, con una bella reja plateresca) y casas tradicionales de la arquitectura popular. La carta arqueológica del municipio, recoje entre otros tesoros de su término, el castro de Edad de Hierro y celtibérico, el Llano Castellano.

Su nombre de origen mozárabe, que hace mención a su situación, denota su origen en la repoblación posterior a la Reconquista, y junto a otros lugares se integró en el extenso Comun de Atienza, pasando al Señorio de Jadraque en el siglo XIV. Los vecinos celebran sus fiestas por San Antonio (13 junio) y las patronales el 24 agosto. Hay bar. Recuerda que tus comentarios nos enriquecen a todos.


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Cuaresma y bebidas en la Sierra Norte de Guadalajara

Antaño la Iglesia prohibia comer carne en Cuaresma, salvo a quienes pagaban religiosamente la Bula (nunca mejor dicho). Pero sobre el beber no decía nada. Y en la Sierra Norte de Guadalajara esta distinción tenía su importancia.

En Cuaresma se bebía como de costumbre, como cuando apretaba el frío, pero se comía menos y se ayunaba más (el que podía; en algunas casas la penitencia duraba todo el año). El alcohol hacía efecto antes, a pesar de que el vino, blanco y tinto, eran de baja graduación (7-8º). Lo que provocaba más trifulcas de lo habitual.

El vino tiene una larga tradición en la Sierra desde la Edad Media; hasta los monjes de Bonaval lo incluían en su dieta. Y cuando la economía no lo permitía, se acudía al revino y a la bebida, derivados del vino que conservaban un tenue sabor y olor al preciado líquido.

Pero no eran las únicas bebidas. Del vino de nueces, aunque se hacía en verano, se solia guardar alguna botella para Cuaresma. En algunos lugares se hacía hidromiel, pero de forma residual. Había alambiques para obtener aguardientes y licores (de cerezas, de guindas, …) El inventario de 1.510 del Monasterio de Bonaval registra la existencia de 2 alambiques.

Pero de estas bebidas y de su elaboración artesanal solo quedan recuerdos: todos desaparecieron con la despoblación de los 60´s. Menos mal que nos quedan los vinos de altura y algún vecino que no renuncia a su propio vino. Le animamos a compartirlo con este bloguero. ¡Salud!


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Las cosas bien hechas (en la Sierra Norte de Guadalajara)

Dicen que los españoles tenemos tendencia a criticar y no a reconocer, aunque lo bien hecho supere las deficiencias con creces. También ocurre con la Sierra Norte de Guadalajara. A modo de ejemplo:

En El Vado, justo donde está la estación de piraguas, se creó un parking para visitantes. Cierto que es pequeño, pero antes no había ninguno. ¿Podría ser mayor? Por supuesto, pero de momento cubre una necesidad.

  • En el mismo lugar se han rotulado las especies botánicas que hay alrededor; asi pueden verse las 3 especies de pino (silvestris, pinaster y nigra) que se utilizaron en las repoblaciones de ICONA de los años 60/70. No están todas las plantas presentes, … pero casi.
  • En La Vereda se arregló la pista de acceso, … tiene algunos baches y presenta dificultades con lluvia, hielo y nieve. ¡Naturalmente! Es una pista forestal y está a más de 1.000 mts.
  • También se construyó un parking con capacidad para 50/60 coches a cien metros del pueblo, bien señalizado. Cierto que faltan algunos servicios básicos (contenedor basuras, fuente, …) Pero estamos en La Vereda, un pueblo negro auténtico, … que queremos conservar así.

Lo más triste es que las críticas provienen de quienes pretenden encontrar aquí los mismos servicios que en la ciudad … Si fuera así, esto no sería un Espacio Natural Protegido, … sino un parque de cualquier barrio.


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Huérmeces del Cerro, ¿olvidado o ignorado?

Esta vez no te pediré que sitúes este lugar en el mapa (ya lo hace Googlemaps). Un pueblo de la Sierra Norte de Guadalajara, ignorado y olvidado, cuyo peculiar nombre (de origen mozárabe) denota su posición junto al arroyo.

Ubicado en el valle del río Salado, que ha dejado atrás tel embalse del Atance, su nombre ya aparece en las crónicas de Fernando I en 1.059, cuando se apoderó del lugar tras una incursión en tierra de moros, destruyendo la torre Lutuero (formaba parte de la Marca Media y aun quedan vestigios). Formó parte de las Tierras de Atienza hasta su paso al Señorio de Jadraque en el siglo XIV.

El casco urbano gira en torno a la iglesia, con bonitos ejemplos de la arquitectura popular serrana; el molino junto al rio (siglo XVI, hoy convertido en alberque) y las ermitas de la Soledad y San Roque le dan empaque. Por aquí pasan la ruta de la lana y el antiguo camino salinero.

En su término se hallan el despoblado de El Henazar y los parajes naturales de la fuente del Guarradal y el Estrecho, con buitreras. Sus 70 vecinos celebran San Blas (3 febrero) y sus fiestas patronales el 5 de agosto. Hay servicio de bar y alojamiento.


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Marzo 2.019 y sus fiestas en la Sierra Norte de Guadalajara

Este año marzo está marcado por el Carnaval y la Cuaresma, que impregnaban las sociedades rurales características de la Sierra Norte de Guadalajara. Terminadas las Saturnales, comenzaban las labores del campo y el tiempo se entristecía esperando la Semana Santa. Apenas había celebraciones tradicionales (domingo, lunes y martes de carnaval desaprecieron como festivos con la despoblación), aunque otros eventos han surgido con los nuevos pobladores y el turismo rural:

  • Dia 2: Botargas y mascaritas de Almiruete (la visita al museo resulta imprescindible)
  • 2: Vaquillones y migas serranas en Villares de Jadraque  (vuelven a salir despues de 2 años de ausencia)
  • Cortesía Alberto Gonzalez

    6: Miércoles de ceniza, los chocolateros de Cogolludo (aprovecha para visitar el Palacio Ducal y la villa; no te arrepentirás)

  • 9: Dia del mayor en Tamajón (date una vuelta por las lagunas; fliparás)
  • 9: Fiestas de carnaval en Robleluengo (el camino del cartero te encantará)
  • 16: Fiesta del Olivo Milenario en Puebla de Valles (la ruta de las cárcavas y la vuelta entre olivos milenarios es un lujo).

Es buen momento para hacer rutas de senderismo, disfrutar del paisaje y recorrer los rincones más emblemáticos de la sierra. Además de historia, tradición, cultura, patrimonio monumental, gastronomía, actividades al aire libre ,… que hacen de la Sierra Norte un paraíso a tu alcance.


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El camino de las vagonetas

De las vagonetas ya hablamos, pero el proyecto Tras las Huellas de Félix nos ha brindado la oportunidad de recorrer una vez más este camino. Incluido en la guia de senderismo “Veredas y caminos de La Ribera”, hoy descatalogada, hacemos un breve resumen de la ruta.

  • Salimos de Tamajón por el la plaza del Coso (GR-10) frente a la iglesia. A 200 mts, el camino de los Enebrales y en el cruce la tenería, una joya medieval. Cruzamos “las puentecillas” sobre el Arroyo de las Damas, obviamos la pista que viene del Vado (el camino de vuelta) y seguimos hasta la cuesta negra con el depósito de agua en lo alto.
  • Antes de subir, visitamos las ruinas de la estación de vagonetas, hecha de hormigón y ladrillo. Sobresalen dos estanques gemelos (almacenaban el agua para refrigerar los martillos neumáticos) y unas columnas que anteceden al túnel de media caña. Desde aqui salian las vagonetas cargadas de hormigón y piedra de la cantera hacia la presa. Vistas de la sierra, pico Almiruete y el Ocejón.
  • Bajamos al camino de las vagonetas, con caseta al final del túnel. Una taina se funde con el paisaje; el suelo ancho y empedrado. Un tajo en la roca (izda) con señales de raíles, nos recuerda donde estamos. De pronto aparece entre los pinos una estructura de hormigón de 7 pisos. Estamos en la estacion aérea, desde la que volaban las vagonetas hasta el Vado, colgadas de cables de acero. A 5´a la izda, 2 casas de pizarra, con chimenea, salón y dos dormitorios, donde vivían los operarios.
  • Bajada pronunciada pero sin riegos por un corta-fuegos hasta un regajo que va al arroyo de la Virgen, siempre con agua y varias represas como abrevaderos. En 10´ llegamos al Centro de Control del Canal del Sorbe que trae agua del Pozo de los Ramos al Vado. Nos sorprende un apeadero, con dos parejas de raíles que vienen del tunel.
  • Seguimos la pista, cogemos el cruce que nos deja en la falsa presa del Vado, con un monolito con versos del Libro del Buen Amor: “Cerca d´ aquesta sierra ay un lugar onrrado muy santo e muy devoto Santa María del Vado”. Un vistazo al pantano y a los dragones, antes de emprender la vuelta por la carretera de Retiendas. Bonitas vistas del poblado de los ingenieros, de la presa y de Peña Cabeza detrás.
  • Un paseo de 15´ y tras cruzar el puente, a la izda tomamos una pista que 200 mts despues nos deja en poblado de los obreros: dos edificios enfrentados, con 4 casas cada uno (cocina chimenea y 2 dormitorios); en el exterior leñera, cochinera y alberca. Vamos ganando altura de forma sostenida y en zigzag; en 2 recodos sucesivos una bellisima cárcava roja a visible a diferente altura.
  • Más adelante una caseta con antena y poco después otra cárcava que baja hasta el Jarama. Encontramos un par de cruces que tomamos a la izda hasta llegar al depósito de agua, donde tomamos el camino de las vagonetas. Seguimos en dirección a Tamajón, obviando la cuesta negra, hasta llegar a las puentecillas. Han sido 4 h 30´ de ruta muy hermosas, con rincones y parajes donde la naturaleza y el hombre convivieron en un pasado no tan lejano (El Vado se inauguró en 1.954).

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Tradición y fiesta en la Sierra Norte de Guadalajara

Las fiestas tradicionales definen el carácter de los hijos del pueblo y mantienen el arraigo con su tierra. De ahi su importancia, además del interés etnográfico y turístico. Quizás rito y significado hayan cambiado, adecuándose a los tiempos, tanto si la fiesta se ha mantenido y/o fue recuperada. Pero no ha variado la emoción que despierta en los vecinos, dificil de apreciar por visitantes y turistas. La Sierra Norte de Guadalajara disfruta de un centenar de ellas.

Un caso paradigmático es Retiendas y su fiesta de las Candelas, la única botarga que se mantuvo siempre (excepto los años de la guerra in-civil). Cada año el pueblo en fiesta acoge a un centenar de vecinos y decenas de visitantes. No importa la climatologia. En fines de semana anteriores y posteriores, apenas son visibles algunos vecinos y los turistas que se dirigen al Monasterio de Bonaval.

Este año una exposición de fotografías recorría la fiesta desde los años 40 hasta la actualidad. Los mayores se emocionaban al reconocer padres, tíos y conocidos; algunos contaban anécdotas de ellos. Solo por ver estas escenas mereció la pena ir. Bueno por eso y por ver a Noelia de botarga. Lo bordó; ella es así.


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